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Con la presencia de 24 equipos de 12 países, las Selecciones de Costa Rica se adjudicaron el último fin de semana la Copa Continental de Voleibol de Playa “El Salvador 2016”, en el Tour Norte, Centroamérica y del Caribe (Norceca), realizado en El Salvador, con los dúos compuestos por Marcela Araya-Valeria Valenciano y Natalia Alfaro-Karen Cope.

La final del Interzonal femenino del Norceca regional, que otorgó seis plazas para la última ronda clasificatoria del Preolímpico a “Río 2016”, fue disputada por las ticas ante los duetos de Guatemala, en dos juegos que fueron ganados 3-0 por las nacionales de manera contundente.

Cope con Alfaro, dirigidas por la entrenadora y exjugadora Ingrid Morales y acompañadas por Valenciano y Araya, no tuvieron complicaciones para triunfar en sus respectivos juegos en la serie ante los equipos chapines conformados por Natalia Girón y Estefanie Bethancourt y las hermanas María José y María Andrea Orellana.

Karen Cope con Natalia Alfaro, acompañadas por Valeria Valenciano y Marcela Araya, no tuvieron complicaciones para triunfar en sus respectivos juegos en la serie ante los equipos de Natalia Girón y Estefanie Bethancourt y las hermanas María José Orellana-María Andrea Orellana Orellana de Guatemala.

Costa Rica domino los tres días de competencia, entre el viernes 13 y el domingo 15 de mayo en el Gimnasio Nacional Adolfo Pineda, de San Salvador, El Salvador, tras ganar todas sus series en forma invicta y avanzando a la fase final de la Copa Continental del Norceca como sembradas número uno de las asociaciones regionales de Centroamérica y del Caribe.

Cope y Alfaro se impusieron a las duplas guatemaltecas al mostrar “una buena comunicación y un juego sólido”, según el sitio web de la Asociación de Federaciones Centroamericanas de Voleibol, Afecavol (www.afecavol.org).

La pareja principal de Costa Rica, con Natalia Alfaro (izquierda) y Karen Cope, festeja la victoria en uno de los duelos que cumplió en forma invicta durante el torneo femenino Interzonal de la Copa Continental, en el Norceca de Voleibol de Playa, que concluyó el domingo 15 de mayo en El Salvador (foto Afecavol).
La pareja principal de Costa Rica, con Natalia Alfaro (izquierda) y Karen Cope, festeja la victoria en uno de los duelos que cumplió en forma invicta durante el torneo femenino Interzonal de la Copa Continental, en el Norceca de Voleibol de Playa, que concluyó el domingo 15 de mayo en El Salvador (foto Afecavol).

En su primer juego, la pareja número uno de Costa Rica venció a María José y María Andrea Orellana por 2-0 (21-12 y 21-13) y luego sin dificultades también ganó 2-0 (21-14 y 21-9) a Girón y Bethancourt.

Por su parte, Valeria Valenciano y Marcela Araya también dominaron a Girón y Bethancourt con victoria de 2-0 (21-14 y 21-13).

La experimentada pareja de Karen Cope y Natalia Alfaro han estado trabajando fuertemente para clasificar a los Juegos Olímpicos de Río, luego de que estuvieron en un campamento de entrenamiento en Brasil y participaron en tres series Opens.

Sobre sus planes futuros, Cope describió que “nos hemos preparado con disciplina, paciencia y dedicación. Nuestro objetivo está trazado en la última etapa de la clasificación olímpica. En Estados Unidos, estaremos en el Abierto de Cincinnati y en un campamento de preparación, enfocadas en los pequeños detalles y afinando lo que hacemos bien”.

Acerca de la victoria interzonal en El Salvador, Natalia Alfaro expresó que “alcanzamos nuestro objetivo en este evento y ahora la mira está en la próxima fase. La presión de una competencia es necesaria para medir nuestro crecimiento y obtener todo aquello que nos puede hacer adquirir solo entrenando. El entorno completo ayuda a que nos concentremos mejor”.

Desde el arranque del certamen, las rivales a vencer eran las dos parejas costarricenses. Su condición de favoritas se confirmó en este Norceca, que ganaron en forma invicta y que les sirvió para obtener por puntos necesarios que les dio el cetro continental.

Natalia Alfaro (izquierda), Karen Cope, Marcela Araya y Valeria Valenciano, seleccionadas de Costa Rica, comparten en uno de los congresillos previos en el torneo femenino Interzonal de la Copa Continental, en el Norceca de Voleibol de Playa, que se realizó en El Salvador (foto Afecavol).
Natalia Alfaro (izquierda), Karen Cope, Marcela Araya y Valeria Valenciano, seleccionadas de Costa Rica, comparten en uno de los congresillos previos en el torneo femenino Interzonal de la Copa Continental, en el Norceca de Voleibol de Playa, que se realizó en El Salvador (foto Afecavol).

Por su parte, Nicaragua derrotó 3-1 a Jamaica en el juego por el tercer lugar. Sus parejas, Claudia Machado-Lolette Rodríguez y Swan Mendoza-Socorro López, ganaron un total de tres series en el último día de competencia al superar a Islas Caimán, El Salvador y Jamaica.

Por Centroamérica participaron Guatemala, El Salvador, Costa Rica y Nicaragua, que ganaron el año pasado su derecho previamente en la fase regional de la Afecavol; mientras que de la zona del Caribe estuvieron Trinidad y Tobago, Barbados, Jamaica, San Martín, Islas Vírgenes, Santa Lucía, Surinam y Santa Lucía.

Los seis mejores equipos de la eliminatoria interzonal –en su orden Costa Rica, Guatemala, Nicaragua, Jamaica, El Salvador y Barbados– avanzaron a la última fase final de la Copa Continental del Norceca, rumbo a los Juegos Olímpicos de “Río 2016”, que se celebrará entre el 20 y el 27 de junio en Acapulco, México. Allí se otorgarán dos boletos a la cita olímpica.

Según reportó el Facebook de la Federación Costarricense de Voleibol (Fecobol), el voleibol de playa tico desea seguir cosechando éxitos en la temporada internacional y durante esta semana intervendrá en la prueba del World Tour, en el Torneo Abierto de la Federación Internacional de Voleibol, de la ciudad de Cincinnati, Estados Unidos.

En esta competencia femenina, la dupla nacional conformada por Natalia Alfaro y Karen Cope viajó desde El Salvador para intentar confirmar la evolución y el roce que ha mostrado en los últimos torneos.

Ellas, dentro del cuadro principal del grupo H, empezarán el certamen enfrentándose al dúo local que integran Emily Day y Jennifer Kessy. Luego en el segundo duelo se medirán a Fernanda Alvez y Josi Mari Alves, de Brasil, y cerrarán la fase de grupos ante las holandesas Rimke Braakman y Jolien Sinnema.

Las seleccionadas de voleibol de playa, con Valeria Valenciano (izquierda), Marcela Araya, Karen Cope y Natalia Alfaro, ganaron en forma invicta la Copa Continental efectuada en El Salvador (foto Prensa del Comité Olímpico Nacional).
Las seleccionadas de voleibol de playa, con Valeria Valenciano (izquierda), Marcela Araya, Karen Cope y Natalia Alfaro, ganaron en forma invicta la Copa Continental efectuada en El Salvador (foto Prensa del Comité Olímpico Nacional).

RESULTADOS – COPA CONTINENTAL NORCECA

– Posiciones finales: 1. Costa Rica; 2. Guatemala; 3. Nicaragua; 4. Jamaica; 5. El Salvador; 6. Barbados; 7. Trinidad y Tobago; 8. Islas Caimán; 9. Surinam; 10. Santa Lucía; 11. Islas Vírgenes Estadounidenses; 12. San Martin francesa.

RESULTADOS DEL “DÍA UNO” (viernes 13 de mayo):

– RONDA 1:
Nicaragua 3-Santa Lucía 0.
Surinam 3-San Martín Francesa 0.
El Salvador 3-Islas Caimán 0.
Jamaica 3-Islas Vírgenes Estadounidenses 1.

– CUARTOS DE FINAL:
Barbados 3-Nicaragua 2.
El Salvador 3-Trinidad y Tobago 1.
Guatemala 3-Jamaica 0.
Costa Rica 3-Surinam 0.
Valeria Valenciano-Marcela Araya (Costa Rica-B) doblegaron a Sandrina Hunsel-Cheryl Brunings (Surinam-A) por 2-0 (21-13, 21-14); Karen Cope-Natalia Alfaro (Costa Rica-A) derrotaron a Chagnaz Frankel-Pamela Chavelli (Surinam-B) por 2-0 (21-10, 21-6); Karen Cope-Natalia Alfaro (Costa Rica-A) vencieron a Sandrina Hunsel-Cheryl Brunings (Surinam-A) por 2-0 (21-7, 23-21).

RESULTADOS DEL “DÍA DOS” (sábado 14 de mayo):

– SEMIFINALES
Costa Rica 3-Barbados 0.
Karen Cope-Natalia Alfaro (Costa Rica-A) doblegaron a Sharon Bovell-Anthazia Mason (Barbados-B) por 2-0 (21-5, 21-14); Valeria Valenciano-Marcela Araya (Costa Rica-B) derrotaron a Shari Mathews-Anicia Wood (Barbados-A) por 2-0 (21-15, 21-17); Valeria Valenciano-Marcela Araya (Costa Rica-B) ganaron a Sharon Bovell-Anthazia Mason (Barbados-B) por 2-0 (21-8, 21-11).
Guatemala 3-El Salvador 1.

– LLAVE DE PERDEDORES:
Ronda de Eliminación.
Islas Caimán 3-Surinam 2.
Nicaragua 3-Islas Vírgenes Estadounidenses 0.
Jamaica 3-Santa Lucía 2.
Trinidad y Tobago 3-San Martín Francesa 0.

– Cuartos de final-Perdedores:
Nicaragua 3-Islas Caimán 0.
Jamaica 3-Trinidad y Tobago 1.

Las parejas de Costa Rica, Karen Cope-Natalia Alfaro (izquierda) y Valeria Valenciano-Marcela Araya, que se alzaron en forma invicta con los premios principales del torneo femenino Interzonal de la Copa Continental, en el Norceca de Voleibol de Playa, que tuvo lugar en El Salvador (foto Afecavol).
Las parejas de Costa Rica, Karen Cope-Natalia Alfaro (izquierda) y Valeria Valenciano-Marcela Araya, que se alzaron en forma invicta con los premios principales del torneo femenino Interzonal de la Copa Continental, en el Norceca de Voleibol de Playa, que tuvo lugar en El Salvador (foto Afecavol).

RESULTADOS DEL “DÍA TRES” (domingo 15 de mayo):

– Juego por la medalla de oro:
Costa Rica 3-Guatemala 0.
Valeria Valenciano-Marcela Araya (Costa Rica-B) derrotaron a Natalia Girón-Estefanie Bethancourt (Guatemala-A) por 2-0 (21-14, 21-13); Karen Cope-Natalia Alfaro (Costa Rica-A) vencieron a María José Orellana-María Andrea Orellana (Guatemala-B) por 2-0 (21-12, 21-13); y Karen Cope-Natalia Alfaro (Costa Rica-A) vencieron a Natalia Giron-Estefanie Bethancourt (Guatemala-A) por 2-0 (21-15, 21-9).

– Juego por la medalla de bronce:
Nicaragua 3-Jamaica 1.

– Semifinales de perdedores:
Jamaica 3-Barbados 2; Nicaragua 3-El Salvador 2.

– Sexto lugar:
El Salvador 3-Barbados 1.

– Octavo lugar:
Trinidad y Tobago 3-Islas Caimán 1.

FUENTES: Norceca de Voleibol de Playa, AFECAVOL (www.afecavol.org), periodista Ólman Mora Bermúdez, de Prensa del Comité Olímpico Nacional de Costa Rica.

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Tiene 41 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Radio Monumental, Deportes Repretel y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, IICA. Estuvo ligado por tres décadas al Grupo Nación, en la revista deportiva “Triunfo” y los periódicos “Al Día” y “La Nación”. Ha colaborado para medios especializados de la FIFA y en Centroamérica, Caribe, México, Estados Unidos, Canadá, Colombia, Argentina, Brasil, España e Italia. Obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en el 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas". Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional e internacional. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo” y desde 1989 es corresponsal del semanario deportivo “France Football” de Francia. Integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania y a partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football". Escritor de múltiples obras deportivas, como la colección "Aventura Tricolor: Mundial de Italia 1990, "Tiempos de Selección" (1997), "La Copa Mundial de Fútbol (1998), "100 años de Deportes" (1999), "Huellas del Fútbol Tico" (2009), "Legionarios" (2012), "CSH-100: ¡El equipo que nació Grande! 1921-2021" (2021) y "Crónica del Centenario 1921-2021" (2021).