El estadio Ricardo Saprissa Aymá, uno de los más importantes de la zona de la Concacaf, llegó a los 50 años de trayectoria desde el 27 de agosto de 1972. Allí el Saprissa conquistó 23 de los 36 campeonatos de la Primera División, y la Selección de Costa Rica ganó los boletos a los Mundiales de Corea del Sur-Japón 2002 y Alemania 2006; la Selección Femenina celebró partidos amistosos y se jugaron seis partidos de la primera fase del Mundial Sub-17 Femenino "Costa Rica 2014" (fotos del Deportivo Saprissa y archivo de Rodrigo Calvo/arte de Mario Calvo Castro).

PREGUNTA: Deseo plantear una consulta: este sábado 27 de agosto del 2022 pasado se cumplen 50 años de la inauguración oficial del Estadio Ricardo Saprissa, por lo que le solicito una reseña de de estas cinco décadas de historia del inmueble tibaseño.
Jorge Emilio Cunillera Canalías (Guadalupe, San José).

Don Ricardo Saprissa Aymá, legendario dirigente de fútbol, que presidió al Deportivo Saprissa por espacio de 33 años entre 1948 y 1981, mostró júbilo hace 50 años, cuando inauguró el estadio que fue bautizado con su nombre, el 27 de agosto de 1972, en San Juan de Tibás, San José.

Aquella vez, entre agosto y setiembre de 1972, se organizó una cuadrangular internacional en “La Cueva del Monstruo”, con la participación del Saprissa, la Liga Deportiva Alajuelense, el Comunicaciones de Guatemala y el Madureira de Brasil.

“La gran conquista. El sueño de la institución del Deportivo Saprissa, entidad que honra al deporte costarricense, se convertirá en toda una realidad el próximo 27 de agosto. Abrirá sus puertas el estadio ‘Ricardo Saprissa’ en su primera parte, que se construye en San Juan de Tibás. Una nueva instalación para el servicio de nuestro deporte: el fútbol”, se consignó en 1972 en un suplemento especial del estadio Saprissa, que editó La Prensa Libre.

Ese día, el domingo 27 de agosto de 1972, don Ricardo Saprissa efectuó el saque de honor ante 16.182 aficionados y se liberaron 600 palomas, mientras que cientos de globos multicolores fueron lanzados al aire. Los festejos incluyeron presentaciones de las ligas menores del Saprissa, la Comparsa de Limón y la banda estadounidense de la Zona del Canal de Panamá.

La iza respectiva de las banderas del Saprissa, la Fedefútbol y Costa Rica estuvo a cargo de la entonces madrina del equipo tibaseño, la periodista Isabel Ovares; Gonzalo Lizano, presidente de la Fedefútbol; y el primer vicepresidente de la República, Manuel Aguilar Bonilla, con presencia de algunos de los primeros futbolistas que tuvo el Saprissa en la máxima categoría, como Francisco Cholo Campos, Guillermo Viriguas León, Jorge Cuty Monge, Alex Sánchez y Rodolfo Cholo Sanabria.

En este primer juego, el delantero guatemalteco Peter Sandoval pasó a la historia como el anotador del primer gol en el reducto morado, a los 22 minutos. Pero un minuto después, al 23′, el Saprissa igualó a un gol con el cabezazo de su espigado artillero Eduardo Flaco Chavarría. El duelo centroamericano finalizó 1-1.

La prensa de la época calculó que más de 150.000 personas vieron el espectáculo por la televisión. El club morado vendió los derechos de transmisión y obtuvo ¢25.000. La recaudación total que se reportó fue de ¢171.213.

“Aunque el Deportivo Saprissa tuvo más oportunidades frente a la portería del guatemalteco Comunicaciones, ambos contendientes debieron conformarse con la igualdad en los números a uno”, resaltó el primer párrafo de la crónica del periodista Marco Aurelio Salazar, del diario La Nación.

“El encuentro fue dee acciones regulares y habría sido más aburrido de no haber estado de por medio el llenazo de inauguración. Sí puede indicarse que a pesar de que los morados del Saprissa dominaron más territorialmente a base de su clásico juego corto, mientras que los blancos chapines actuaron más hacia lo horizontal, aunque no se quedaron atrás en eficacia porque salieron con la paridad. Y el récord de haber sido el primer equipo en marcar un tanto oficialmente en el estadio Ricardo Saprissa”, agregó el reportero.

El certamen fue ganado por los morados con cinco puntos obtenidos en tres partidos, tras vencer luego por 3-0 a los rojinegros, con goles de Asdrúbal Yuba Paniagua, el brasileño Odir Jacques y Jaime Jimmy Grant; y 2-1 a los sudamericanos, con dianas de Odir Jacques y Francisco Chico Hernández.

El Comunicaciones obtuvo el segundo puesto de la cuadrangular internacional, con cuatro unidades, y el Madureira se quedó con el tercero con tres. El último lugar fue para los rojinegros con cero puntos.

Desde entonces, mucha historia ha pasado por la “Cueva del Monstruo”, positiva y negativa, que ha involucrado no solo al Saprissa y otros clubes del país que lo utilizaron como sede oficial, sino que por un largo tiempo sirvió como casa de la Selección Nacional de Costa Rica.

Terreno propio, financiamiento, primera piedra, primeros amistosos…

La necesidad de contar con un estadio propio para realizar los partidos y los entrenamientos prácticamente se hizo una necesidad desde el propio ingreso de la institución a la Primera División en 1949. Por aquellos años, se entrenaba en campos de La Sabana y los partidos oficiales en la vieja estructura del Estadio Nacional.

La idea de comprar un terreno y luego cobijar sus compromisos en una sede de su propiedad surgieron entre 1955 y 1956, según los libros del Deportivo Saprissa escritos por el periodista e historiador José Antonio Pastor.

La iniciativa la tuvo al inicio el dirigente Felipe Pozuelo, secundada con empeño por Fernando Rojas, pero que no encontró eco en la afición y se frustró entonces la compra de unos terrenos josefinos, llamados “El Cerrito”, en Barrio Luján.

Por esa razón, la búsqueda de un terreno para entrenarse y construir el futuro estadio duró bastante tiempo. Se necesitaba que tuviera vías de comunicación fluidas a las principales provincias y fácil acceso para los saprissistas capitalinos. Tras analizar las opciones, se acordó comprar en San Juan de Tibás, San José.

El 3 de agosto de 1965 se firmó la escritura de compra ante el abogado Marco Tulio Fonseca. El cafetal que se adquirió era de la señora Lilly Quirós de Carazo. Se compraron cinco manzanas cuadradas en la suma de ¢363.398,90. Al firmar la escritura se adelantaron ¢50.000. El resto se cancelaría en abonos mensuales.

La comisión-estadio, integrada desde julio de 1966, se dedicó a buscar el financiamiento. Las iniciativas de la “vara cuadrada” y el “saco de cemento” terminaron en fracaso.

Dos altos dirigentes políticos vinieron en auxilio del club: don Mario Echandi y don Daniel Oduber. El primero ayudó con la venta de palcos por un periodo de 25 años. Oduber cumplió un papel clave como presidente de la Asamblea Legislativa, al conseguir tres partidas específicas por ¢100.000 cada una.

También hubo un sinnúmero de aportes privados, préstamos con facilidades y sacrificios en busca de financiamiento realizados por los integrantes de la misma comisión.

El 12 de octubre de 1966 se tejió la primera puntada del sueño. El periodista Luis Cartín, lo describió así: “El momento culminante llegó cuando el querido benefactor del fútbol, Ricardo Saprissa, visiblemente emocionado procedió a colocar la primera piedra simbólica (…)”, expuso en las páginas del diario La República.

La inauguración de la cancha resultó un espectáculo inolvidable, ya que para ese día 7 de junio de 1968, se organizó un juego entre el Saprissa de 1959 y los veteranos de Tibás.
El primer gol oficial en la grama del estadio Ricardo Saprissa lo consiguió el juvenil Wilberth Barquero en el juego preliminar. El lateral izquierdo abrió la cuenta en la goleada 6-0 sobre el Atlético González Víquez.

En el encuentro estelar, el equipo Saprissa jugó Rodolfo Cholo Sanabria, Mario Catato Cordero, Guillermo Memo Hernández, Constantino Tulio Quirós, Édgar Quesada, Rodolfo Herrera, Jorge Cuty Monge, Carlos Vivó Gobán, Álvaro Murillo y Rubén Jiménez. Participaron también Alex Sánchez, Rigoberto Feo Rojas, R. Aguilar, Óscar Cuico Bejarano, Montoya y Juan León. Ganaron los veteranos morados por 5-4 con dos goles de Cuico Bejarano, Rodolfo Herrera, Jorge Cuty Monge y Álvaro Murillo.

La inauguración oficial de la primera etapa del estadio Saprissa se fijó hace 50 años para el 27 de agosto de 1972 con una cuadrangular internacional en la que intervieron Saprissa, Alajuelense, Comunicaciones de Guatemala y Madudeira de Brasil, como se indicó anteriormente.

Primeros juegos y casa de la Selección

Poco tiempo después de la inauguración oficial del estadio Ricardo Saprissa hace 50 años, el 1º de octubre de 1972, Costa Rica realizó ahí su primer partido internacional de clase A ante El Salvador, a la que doblegó 2-0 con dianas de Roy Sáenz (5′) y José Manuel Chinimba Rojas (50′). Luego, el 1º de abril de 1973, se dio el primer juego de Campeonato Nacional de la Primera División, que finalizó con triunfo 2-0 del Saprissa sobre Alajuelense, con tantos de Carlos Solano (56′ y 75′).

Numerosas actividades deportivas pasaron en el reducto tibaseño en 50 años. El Saprissa alcanzó en su casa 23 de sus 36 campeonatos de la Primera División (el 64% de sus títulos), incluso cuando impuso la marca nacional de los seis títulos consecutivos entre los certámenes de 1972 y 1977.

En 1984 fue inaugurada la gradería sur, donde antes estuvo “el palco de los elefantes”. “La Cueva” aumentó su capacidad en 9.000 espacios en 1989 con la construcción de la gradería de sombra y los palcos en el sector oeste.

Actualmente, es el segundo estadio de mayor capacidad del país superado solo por el Estadio Nacional de Costa Rica. Tiene una aforo real de 21.350 espectadores.

Además, el Ricardo Saprissa ha sido la casa de la “Tricolor” en siete fases eliminatorias, rumbo al Mundial de Fútbol. La primera vez fue hacia Alemania 1974 y las siguientes para Argentina 1978, España 1982, Francia 1998, Corea y Japón 2002, Alemania 2006 y Sudáfrica 2010. Allí obtuvo los boletos mundialistas para las citas mundialistas del 2002 y 2006, con triunfos respectivos ante Estados Unidos por 2-0 y 3-0.

Históricamente, por los buenos resultados cosechados ahí, muchos de los seleccionados costarricenses aseguran sentirse bien jugando en el coliseo saprissista. También se considera uno de los estadios más temidos del área de la Confederación Norte, Centroamericana y del Caribe de Fútbol (Concacaf), debido a que cuenta con una estructura muy vertical en la que los aficionados se encuentran muy cerca de la cancha. Jugadores rivales de distintas selecciones como la de Estados Unidos, como Alexi Lalas y Landon Donovan, aseguran sentirse muy incómodos y nerviosos, a la vez que calificaron de “infierno” la conocida “Cueva del Monstruo”

También fue sede de seis partidos de la primera fase del Mundial Femenino Sub-17 de la FIFA, en marzo del 2014. Esos duelos fueron Nueva Zelanda-Paraguay (1-1), España-Japón (0-2), Nueva Zelanda-España (0-3), Paraguay-Japón (0-10), Canadá-Ghana (2-1) y Zambia-Costa Rica (2-1).

Según datos de los periodistas Gerardo Coto (Unafut) y Christian Sandoval (Teletica Radio), el Saprissa albergó 1.518 partidos oficiales, desglosados en 1.123 compromisos de la Primera División, 35 de Torneos de Copa, 298 de interclubes internacionales y 62 de la Selección Nacional de Costa Rica, de los cuales 55 fueron en juegos internacionales de clase A y siete en amistosos contra clubes de otros países.

Se registraron 3.065 goles en partidos de la máxima categoría, con un promedio de 2,73 tantos por juego. El histórico ídolo saprissista, Evaristo Coronado, fue el máximo anotador en el estadio morado con 96 conquistas, seguido por Álvaro Saborío con 60 y Alonso Solís con 49. El extranjero con más dianas en el Saprissa es el brasileño Adonis Hilario, con 38; mientras que el mejor anotador en un solo juego en ese recinto es Carlos Solano, con cinco a Ramonense en 1974.

Pero no todo ha sido futbol. En ese escenario, en agosto de 1990, se efectuaron los funerales de Ricardo Saprissa, además de que se concentró toda clase de actividades religiosas, multiferias, competencias de motocross de entretenimiento como los X-Knights y exhibiciones de vehículos.

También hubo numerosos conciertos musicales como sucedió con The Black Eyed Peas, Carlos Santana, Elton John, Ricardo Arjona, Alejandro Sanz, Luis Miguel, Pandora, RBD, Yuri, Juan Gabriel, Chayanne, La Ley, Café Tacuba, Marc Anthony, Enanitos Verdes, Maná, Il Divo, Ricardo Montaner, Andrea Bocelli, Gilberto Santa Rosa, Víctor Manuel, Belinda, Alejandro Fernández, Iron Maiden, Los Fabulosos Cadillacs, Metallica, Bon Jovi, Green Day, Slayer y Anthrax.

¡Feliz aniversario número 50 al icónico estadio Ricardo Saprissa Aymá!

Douglas Sequeira, Paulo César Wanchope, Hárold Wallace, Álvaro Mesén y demás compañeros no dudan en gritar el boleto directo al Mundial de Alemania 2006, que se obtuvo al golear 3-0 a Estados Unidos, en el estadio Ricardo Saprissa (foto archivo de Rodrigo Calvo). .

Partido del recuerdo

Deportivo Saprissa: 1
Comunicaciones (Guatemala): 1

Fecha: Domingo 27 de agosto de 1972.
Estadio: Ricardo Saprissa Aymá, de San Juan de Tibás, San José.
Motivo: Cuadrangular Internacional con motivo de la inauguración oficial del estadio morado, bautizado a partir de esa fecha con el nombre de Ricardo Saprissa Aymá.
Goles: 0-1 (22′): Peter Sandoval (Comunicaciones), en servicio de Nelson Melgar. 1-1 (23′): Eduardo Flaco Chavarría (Saprissa), de cabeza, asistido por Hernán Morales.

Alineaciones:
Deportivo Saprissa:
Juan Gutiérrez; Fernando Solano, Guillermo Coco Hernández, Heriberto Rojas y Wilberth Barquero; Fernando el Príncipe Hernández y Jaime Jimmy Grant (Asdrúbal Yuba Paniagua); Édgar Marín, Eduardo Flaco Chavarría (Francisco Chico Hernández), Hernán Morales (Luis Diego González) y Gerardo Solano. Director técnico: Marvin Rodríguez.
Comunicaciones (Guatemala): Antonio Tonito Galán; René De León, Gilberto Fernández Lugo, Erwin Torres Ocampo y Luis Villavicencio; Hugo Torres Ocampo y Luis Alberto Valle (Víctor Manuel Salazar); Nelson el Lobito Melgar (Enrique el Cohete Mendoza), el argentino León Ugarte, el chileno Romilio Rodríguez y Peter Sandoval (Koka). Director técnico: Wálter Ormeño (peruano).

Árbitros: Luis Alberto Rojas, central; Víctor Hugo Gamboa y Edwin Monge, guardalíneas.
Asistencia: 16.182 espectadores.
Recaudación: ¢171.213.

Este aviso publicitario de 1972 anunciaba hace 50 años la cuadrangular internacional entre Deportivo Saprissa, la Liga Deportiva Alajuelense, el Madureira de Brasil y el Comunicaciones de Guatemala, que inauguró el estadio Ricardo Saprissa Aymá (archivo de Rodrigo Calvo).

Boleto original para el sector popular del estadio Ricardo Saprissa, para observar hace cinco décadas el primer partido oficial entre el Deportivo Saprissa y el Comunicaciones de Guatemala. Esa vez finalizó igualado a un gol (archivo de Rodrigo Calvo).
El primer gol en la historia del estadio Ricardo Saprissa. El delantero chapín Peter Sandoval (fuera de foco) vence la estirada del portero morado, Juan Gutiérrez, aquel 27 de agosto de 1972 (foto “La Nación/archivo de Rodrigo Calvo).
Eduardo “Flaco” Chavarría (centro) conquista el primer gol de un costarricense en un abarrotado estadio Ricardo Saprissa, hace 50 años, el 27 de agosto de 1972. Lo festeja con sus compañeros del Saprissa, Fernando “Príncipe” Hernández (izquierda) y Jaime “Jimmy” Grant. Empate 1-1 contra el Comunicaciones de Guatemala (foto archivo de Rodrigo Calvo).

Galería de fotos: Cinco décadas del estadio Ricardo Saprissa Aymá

FUENTES CONSULTADAS: Libros “Historia del Deportivo Saprissa” (1988) y “El Libro Morado: 75 años de historia del Deportivo Saprissa” (2010), ambos escritos por el periodista José Antonio Pastor Pacheco. Colección privada de Rodrigo Calvo con recortes de periódico de agosto y setiembre de 1972. Página oficial del Deportivo Saprissa. Estadísticas de Christian Sandoval, Gerardo Coto y Rodrigo Calvo. Desde Guatemala colaboró con datos Francisco Aguilar, periodista e historiador de “Antorcha Deportiva“. También el canal YouTube oficial del Deportivo Saprissa.

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Tiene 41 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Radio Monumental, Deportes Repretel y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, IICA. Estuvo ligado por tres décadas al Grupo Nación, en la revista deportiva “Triunfo” y los periódicos “Al Día” y “La Nación”. Ha colaborado para medios especializados de la FIFA y en Centroamérica, Caribe, México, Estados Unidos, Canadá, Colombia, Argentina, Brasil, España e Italia. Obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en el 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas". Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional e internacional. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo” y desde 1989 es corresponsal del semanario deportivo “France Football” de Francia. Integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania y a partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football". Escritor de múltiples obras deportivas, como la colección "Aventura Tricolor: Mundial de Italia 1990, "Tiempos de Selección" (1997), "La Copa Mundial de Fútbol (1998), "100 años de Deportes" (1999), "Huellas del Fútbol Tico" (2009), "Legionarios" (2012), "CSH-100: ¡El equipo que nació Grande! 1921-2021" (2021) y "Crónica del Centenario 1921-2021" (2021).