José Luis "Saningo" Soto (arriba con el balón) fue figura indiscutible del Deportivo Saprissa en el torneo 1957. (Archivo Rodrigo Calvo)

Durante todos sus años de carrera deportiva, la calidad futbolística de José Luis “Saningo” Soto Quirós nunca estuvo en tela de duda, como tampoco su temperamento.

Así quedó demostrado hace 63 años, el 6 de junio de 1957, cuando el atacante del Deportivo Saprissa fue protagonista de una protesta insólita que no se había visto nunca en la historia del fútbol costarricense, y probablemente no se vuelva a ver.

Cuatro días antes, ante 20.000 espectadores, Saprissa había perdido 3-0 ante Alajuelense, una victoria que le permitió a los manudos continuar de forma invicta en el liderato del certamen.

“Saningo” Soto durante su paso por el fútbol salvadoreño, donde militó con el FAS. (Archivo Rodrigo Calvo)

Como represalia por el mal resultado obtenido en el estadio de Alajuela, la Junta Directiva morada castigó a Soto, Rubén Jiménez y Jorge Hernán “Cuty” Monge a permanecer en la banca para el partido contra Uruguay de Coronado, entonces último lugar de la tabla.

Así las cosas, la noche del jueves 6 de junio de 1957, Saprissa saltó a la cancha del Estadio Nacional sin tres de sus atacantes de mayor renombre, confiados en que el juego se resolvería con la goleada que todos pronosticaban.

Sin embargo, los minutos pasaron y el 0-0 en el marcador se hizo enorme. Los aficionados morados comenzaron a pedir a gritos el ingreso de los castigados.

Mario “Catato” Cordero, director técnico de los tibaseños, tuvo que ceder a la presión y ordenó el ingreso de Soto por Hernán Carboni.

Lo que ocurrió después pasó a la historia del fútbol costarricense como uno de sus hecho más insólitos. A los 22 minutos del segundo tiempo, “Saningo” entró a la cancha, recibió un saque banda, se dio media vuelta y remató a marco. ¡Gol!

Mientras el arquero isidreño recogía el balón de la red, los jugadores saprissistas buscaban al anotador para celebrar, pero Saningo ya no esta ahí.

“Lo asombroso y desconcertante vino enseguida, cuando Saningo Soto abandonó voluntariamente la cancha y se fue a los vestidores sin saberse todavía el verdadero motivo de su actitud”, reseñó en su crónica el diario “La República”.

El propio jugador lo aclararía después. “El castigo no tenía base, perdimos porque la Liga jugó el doble que nosotros”, explicó. Sin embargo, la directiva morada lo suspendió por dos meses más.

“Catato” tuvo que llamar a “Negus” Cordero para llenar el vacío dejado en la cancha, aunque ya la faena estaba hecha: la goleada que todos esperaban no se dio, Saprissa ganó apenas 1-0, gracias al gol-protesta de Saningo Soto.

Así reseñó el diario “La República” el duelo entre Saprissa y Uruguay de Coronado, el 6 de junio de 1957.

Artículo anteriorCosta Rica se dejó la primera edición de la Copa UNCAF
Artículo siguienteYokasta Valle: la mejor atleta tica de febrero del 2020
Tiene 41 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Radio Monumental, Deportes Repretel y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, IICA. Estuvo ligado por tres décadas al Grupo Nación, en la revista deportiva “Triunfo” y los periódicos “Al Día” y “La Nación”. Ha colaborado para medios especializados de la FIFA y en Centroamérica, Caribe, México, Estados Unidos, Canadá, Colombia, Argentina, Brasil, España e Italia. Obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en el 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas". Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional e internacional. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo” y desde 1989 es corresponsal del semanario deportivo “France Football” de Francia. Integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania y a partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football". Escritor de múltiples obras deportivas, como la colección "Aventura Tricolor: Mundial de Italia 1990, "Tiempos de Selección" (1997), "La Copa Mundial de Fútbol (1998), "100 años de Deportes" (1999), "Huellas del Fútbol Tico" (2009), "Legionarios" (2012), "CSH-100: ¡El equipo que nació Grande! 1921-2021" (2021) y "Crónica del Centenario 1921-2021" (2021).