Rónald González, técnico de Costa Rica
Ronald González fue hace 30 años, con la Selección de Costa Rica, el futbolista más joven en anotar en el Mundial de Italia 1990. Hoy, a los 50, el josefino es el responsable de dirigir al equipo nacional en la próxima eliminatoria de la Concacaf al Mundial de Catar 2022, en la cual la Tricolor procurará su quinto boleto a una copa mayor de la FIFA (fotos revista “France Football” y Prensa de la Fedefútbol).

Un día como hoy, hace 50 años, vino al mundo el técnico de la Selección Nacional de Costa Rica, Rónald González Brenes.

Ronital, como todavía lo llaman muchos, no sólo es dueño de una extensa y laureada carrera deportiva como futbolista y director técnico, sino que la pasión y el profesionalismo con el que se ha desempeñado durante toda su vida, le ha valido el respeto de las diferentes aficiones del fútbol.

Rónald Alfonso González Brenes nació hace cinco décadas, el 8 de agosto de 1970, en Guadalupe, San José. Debutó en el Campeonato Nacional de la Primera División poco antes de cumplir los 19 años, el 14 de julio de 1989 con el Club Sport Uruguay de Coronado, en un prtido que finalizó 0-0 ante el Club Sport Herediano, en el estadio Eladio Rosabal Cordero, de Heredia.

Como jugador vistió, además, las camisetas del Deportivo Saprissa, el Dínamo de Zagreb (antigua Yugoslavia), el Vorwats Styers (Austria), el Pachuca CF (México), el Club Sport Herediano y el Comunicaciones (Guatemala).

En su vitrina guarda seis títulos nacionales con el Saprissa (1989, 1994, 1995, 1998, 2004 y 2006) y cinco más como monarca en Guatemala con el Comunicaciones (cuatro en torneos cortos y uno en torneos largos). Además, vestido de morado, alcanzó tres títulos de la Concacaf (1993, 1995, 2005), uno del Torneo Grandes de Centroamérica (1998), otro de la Copa Interclubes de la Uncaf (2003) y el tercer lugar en el Mundial de Clubes de la FIFA, en Tokio, Japón (2005).

Desde muy joven se acostumbró a vestir la camiseta de la Tricolor. Mundialista Juvenil en Arabia Saudita 1989 y Mayor de Italia 1990, anotó un gol en ambos torneos, el primero fue al guardameta de Colombia, Óscar Córdoba (la Sele venció 1-0), de tiro libre en el último minuto de acción durante la cita Sub-20 del 89; pero quizá el más recordado sea el tanto ante Checoslovaquia (Costa Rica cayó 1-4), que significó el empate momentáneo en el histórico duelo por los octavos de final de aquel torneo.

Como seleccionado mayor disputó un totald e 65 partidos internacionales de clase A y convirtió cinco goles con la Selección Mayor, entre 1990 y el 2000, y ganó una edición de la Copa de Naciones de la Uncaf (1997).

Se retiró con 36 años de edad, en febrero del 2006, y ese mismo año comenzó una carrera como director técnico en la que estuvo con las ligas menores, la Segunda División y la máxima categoría del Saprissa; ahí ganó el Torneo de Copa del 2013 y el Torneo de Verano del 2014. En Costa Rica fue también técnico del Uruguay de Coronado, con el que vivió quizá el trago más amargo de su carrera: el descenso en el Torneo de Verano 2016.

González ha sido en dos ocasiones el entrenador de los Cremas del Comunicaciones de Guatemala (2011-2012 y 2017-2018), equipo con el que alzó el trofeo de campeón del Torneo de Apertura en el 2012.

Del 2007 al 2011 fue el director técnico de las Selecciones Menores de la Fedefútbol, donde alcanzó sus mayores logros internacionales: campeón del Premundial Sub-20 de la Concacaf (2009) y cuarto lugar en el Mundial Sub-20 de Egipto 2009 (la mejor posición de Costa Rica en una competencia de la FIFA). Además, llevó a la Sub-20 tica a la segunda fase del Mundial 2011, en Colombia; ese mismo año dirigió sin éxito a la Selección Sub-23 al quedar fuera en la eliminatoria de la Concacaf del 2011 hacia los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

En seis distintas ocasiones, González ha sido entrenador interino de la Selección Mayor de Costa Rica, en donde le ha tocado dirigir 15 partidos internacionales de carácter amistoso contra los siguientes rivales: contra Argentina (cayó 2-3) en San Juan, Argentina; Francia (1-2) en Lens, Suiza (ganó 1-0) en Sion, Eslovaquia (0-3) en Bratislavia, Paraguay (0-2) en Asunción, Panamá (2-2) en Ciudad Panamá, Jamaica (0-1) en Kingston, Perú (0-2) en Lima y El Salvador (2-1) en Ciudad Quesada, durante el 2010; Estados Unidos (1-0) en Carson y Ecuador (0-4) en Quito, en el 2011; Corea del Sur (0-2) en Gyeonggi, Japón (0-3) en Osaka, México (2-3) en Monterrey, Colombia (1-3) en Nueva Jersey, Chile (3-2) en Rancagua y Perú (3-2) en Arequipa, durante el 2018.

Hace dos años, entre agosto y noviembre del 2018, luego de que Rónald dirigió seis amistosos, la Fedefútbol le dio paso al uruguayo Gustavo Matosas. Sin embargo, un año después (setiembre del 2019), la salida del suramericano le abrió la puertas para retornar como el técnico oficial de Costa Rica para la Liga de Naciones de la Concacaf, ante Haití (1-1 en Nassau, Bahamas; y 1-1 en San José) y Curazao (0-0 en Alajuela y triunfo 1-2 en Willemstad), entre octubre y noviembre del 2019; un amistoso contra Estados Unidos (perdió 0-1), en febrero pasado; el Final Four de la Liga de las Naciones, en marzo del 2021; y las eliminatorias de Concacaf camino al Mundial Catar 2022, que comienzan en junio del año entrante.

A nivel personal, Rónald González está casado desde hace casi 30 años con Yuliana Gaitán, a partir del 12 de enero de 1991, y es padre de dos hijos: Melany, de 24 años, y Alejandro, de 17.


Galería: Rónald González con los tacos puestos

Galería: González como director técnico

FUENTES CONSULTADAS: Páginas de la Federación Costarricense de Fútbol (Fedefútbol), Confederación Norte, Centroamericana y del Caribe de Fútbol (Concacaf), diario “La Nación”, agencia española de noticias EFE, la revista deportiva “Triunfo”, Wikipedia y el sitio digital deportivo “Buzón de Rodrigo”. YouTube: Fedefútbol. Fotografías: Fedefútbol, FIFA, Conmebol, diario “La Nación”, revista “France Football” (Francia), Asociación Uruguaya de Fútbol, Agencia France-Presse (AFP), Deportivo Saprissa, Club Sport Uruguay, archivos de Rónald González, José Antonio Pastor y Rodrigo Calvo.

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Tiene 41 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Radio Monumental, Deportes Repretel y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, IICA. Estuvo ligado por tres décadas al Grupo Nación, en la revista deportiva “Triunfo” y los periódicos “Al Día” y “La Nación”. Ha colaborado para medios especializados de la FIFA y en Centroamérica, Caribe, México, Estados Unidos, Canadá, Colombia, Argentina, Brasil, España e Italia. Obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en el 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas". Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional e internacional. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo” y desde 1989 es corresponsal del semanario deportivo “France Football” de Francia. Integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania y a partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football". Escritor de múltiples obras deportivas, como la colección "Aventura Tricolor: Mundial de Italia 1990, "Tiempos de Selección" (1997), "La Copa Mundial de Fútbol (1998), "100 años de Deportes" (1999), "Huellas del Fútbol Tico" (2009), "Legionarios" (2012), "CSH-100: ¡El equipo que nació Grande! 1921-2021" (2021) y "Crónica del Centenario 1921-2021" (2021).