Los Wanchope son una familia auténticamente futbolística. Los cuatro brillaron como buenos delanteros, con abolengo para el gol. Aquí, en 1997, para un reportaje con el diario "La Nación". De izquierda a derecha: los hijos Javier Vicente, Paulo César y Carlos Alberto Wanchope Watson; y el papá de ellos, Vicente Wanchope Kelly (foto Nacion.com).

El Torneo de Clausura 2020, que se disputa desde enero pasado, se suspendió en marzo y se reanudó esta semana luego de 65 días de paro, rinde homenaje a una dinastía goleadora que marcó una época en distintos momentos de la historia del fútbol costarricense: la familia Wanchope Watson.

Vicente Wanchope Kelly y sus hijos Javier Vicente, Carlos Alberto y Paulo César Wanchope Watson, una estirpe de ombligo limonense pero de corazón herediano, cuatro hombres de esta familia dedicaron su vida al fútbol y se convirtieron en referentes de Costa Rica para el mundo.

Vicente Wanchope fue formado en su natal Limón y ahí debutó en la máxima categoría, en 1964. Después pasó al Herediano para convertirse en un referente como goleador del Team, aunque no ganó ningún título.

El exjugador de Limón FC, Herediano, Barrio México y la Selección de Costa Rica, en los años 60 y 70 del siglo pasado, se mostró agradecido por el tributo de la Unafut, según una entrevista con el sitio Buzón de Rodrigo que dio en enero pasado.

En su opinión, la dedicatoria en el Clausura demuestra que no lo hizo mal en el Team, en especial por la gran cantidad de goles que convirtió con la camiseta rojiamarilla por ocho años, entre 1969 y 1977.

Luego fue el turno de sus hijos, que siguieron sus pasos y se vincularon desde la infancia con los rojiamarillos. De ahí darían el salto a clubes nacionales como Carmelita, Saprissa, Santos, Santa Bárbara y Cartaginés, y equipos de Honduras, Uruguay, Inglaterra, España, Argentina, Catar, Japón y Estados Unidos.

Los cuatro dieron prestigio a un apellido que dio grandes alegrías al fútbol costarricense, no sólo en clubes sino con las diferentes categorías de la Selección Nacional.

El papá de los Wanchope Watson resaltó que las cualidades de sus hijos futbolistas se parecieron mucho a sus caractéristicas que exhibió en su época de jugador, en la que acumuló 133 goles en 380 partidos oficiales.

“Mis hijos fueron buenos cabeceadores, con mucha fuerza y velocidad. Fueron un ejemplo, también debutaron en Heredia y lo hicieron bien. Ellos tuvieron oportunidades en el exterior que yo no tuve y también lo hicieron bien. Estoy muy orgulloso”, expresó Vicente sobre Javier, Carlos y Paulo.

Actulamente, con la reanudación del campeonato superior de Costa Rica tras el parón por la pandemia del coronavirus covid-19, recordamos la carrera de estos cuatro futbolistas, dedicados del Clausura 2020:

La imagen oficial de la Unión de Clubes de la Primera División (Unafut), al anunciar en redes sociales el homenaje a la familia Wanchope Watson, con Vicente, Javier Vivente, Carlos Alberto y Paulo César, dedicados del Torneo de Verano 2020 (foto Facebook de la Unafut).

Vicente Wanchope Kelly:

Edad y fecha de nacimiento: 73 años; 19 de julio de 1946, en Limón.
Puesto: Delantero.
Clubes: Limón FC (1964-1969), Herediano (1969-1977) y Deportivo México (1978).
Goles en clubes: Jugó 380 partidos en Primera División y anotó 133 tantos.
Selección Nacional: Jugó 29 partidos y anotó cinco goles; de ellos, 10 juegos se consideran clase A entre 1969 y 1975, destacando en el título obtenido en el NORCECA de Naciones de la Concacaf de 1969; jugó también el NORCECA de Naciones de la Concacaf de 1971, en Puerto España, Trinidad y Tobago. Fue parte de los procesos eliminatorios hacia los Mundiales de México 1970, Alemania 1974 y Argentina 1978; aunque no llegó a participar de las eliminatorias, sí lo hizo en los Juegos Panamericanos de México 1975 y en el Preolímpico de Montreal 1976.

Javier Vicente Wanchope Watson

Edad y fecha de nacimiento: 52 años; 10 de abril de 1968, en San José.
Puesto: Delantero.
Clubes: Herediano (1985-1986), Curridabat (1987), Herediano (1988-1991), Nacional de Montevideo de Uruguay (1991-1993), Defensor Sporting de Uruguay (1993), Saprissa (1994-1997), Carmelita (1997-1998), Suchitepéquez de Guatemala (1998-1999) y Santa Bárbara (1999-2002).
Goles en clubes: Jugó 250 partidos y anotó 60 goles.
Logros: Campeón con Herediano (1985) y Saprissa (1996-97), con los morados ganó dos subtítulos de Copa Interamericana y uno de Grandes de Centroamérica, además de un cetro de la CONCACAF.
Selección Nacional: Infantil (1985), jugó el primer Mundial Infantil en la historia de nuestra Selección en China 1985. Mayor (1989-96), jugó 14 partidos, de los cuales nueve fueron clase A, jugó un partido en la eliminatoria rumbo a Italia 1990.
Director Técnico: Ha fungido como director técnico en equipos menores en Estados Unidos y en Panamá; además, en el país canalero, ya fue campeón de la Primera División con el Atlético Chiriquí. Actualmente, labora en Los Ángeles, California (Estados Unidos), en la formación de jóvenes para la Academia Fútbol Total y un club de ligas menores.

Carlos Alberto Wanchope Watson

Edad y fecha de Nacimiento: 49 años; 15 de abril de 1971, en San José.
Puesto: Delantero.
Clubes: Herediano (1989-1991), Carmelita (1991-1993), Herediano (1993-1994), Carmelita (1994), Herediano (1995), C. D. Victoria de Honduras (1995-1996), C. D. Vida de Honduras (1996-1997), Cartaginés (1996-1997), Carmelita (1998-1999), Santos de Guápiles (1999-2000) y Universidad de Costa Rica, UCR (Segunda División, 2000-2001).
Goles en clubes: Jugó 211 partidos y anotó 51 goles en la Primera División. Se conserva como el goleador histórico de Carmelita, con 34 tantos.
Selección Nacional: Jugó siete juegos internacionales de clase A entre 1994 y 1995, siendo parte del equipo que jugó la Copa de la UNCAF de 1995, en Salvador, El Salvador.
Actualidad: Dirige los proyectos de la liga menor de la Academia Wílmer López, en conjunto con la A. D. Carmelita.

Paulo César Wanchope Watson

Edad y fecha de nacimiento: 43 años; 31 de julio de 1976, en Heredia.
Puesto: Delantero.
Clubes: Club Sport Herediano (1994-1997, 2006 y 2008), en Costa Rica. Derby County (1997-1999), West Ham United (1999-2000) y Manchester City (2000-2004), en Inglaterra. Málaga CF (2004-2005), en España. Al Gharrafa (2005), en Catar. Rosario Central (2006), en Argentina. FC Tokyo (2007), en Japón, y Chicago Fire (2007), en Estados Unidos.
Goles en clubes: 112, de los cuales 23 fueron en Costa Rica y 89 en el extranjero. Se dividen así: 23 con el Herediano, 28 con el Derby County, 15 con el West Ham United, 29 con el Manchester City, seis con el Málaga, uno en Al Gharrafa, cinco en Rosario Central, tres con el FC Tokyo y dos con el Chicago Fire.
Selección Nacional: Juvenil (1995), Olímpica (1996) y Mayor (1996 al 2008). Registró 77 partidos (71 clase A) y 45 goles. Segundo goleador histórico de la Tricolor, detrás de Rolando Fonseca (46 goles). Jugó las eliminatorias hacia Francia 1998, Corea-Japón 2002, Alemania 2006, las Copas del Mundo de 2002 y 2006 conquistando tres goles y siendo junto a Rónald Gómez los mejores artilleros ticos en Copas Mundiales.
Logros: Ganó la Copa de Naciones de la UNCAF (1999), la Copa Intertoto de Europa (1999), el Premundial de Corea y Japón (2001) y la Primera División inglesa (2002). Fue subcampeón de la Copa de Oro de la Concacaf (2002), quinto lugar y sublíder de goleo con cinco tantos en la Copa América de Colombia (2001). Como técnico de la tricolor ganó la Copa UNCAF del 2014.
Director técnico: Herediano, Cartaginés y la Selección Nacional. Fue además administrador y técnico del C. S. Uruguay, con el cual logró el ascenso a la categoría mayor en el 2012; además fue gerente deportivo en el Herediano y el Saprissa, en distintos momentos.

GALERÍA DE FOTOS: LOS WANCHOPE, UNA FAMILIA FUTBOLERA

La dinastía de la familia Wanchope, a principios de los años 80 en el estadio Eladio Rosabal, de Heredia. El papá Vicente Wanchope Kelly con sus hijos Paulo César (Nº 8), Carlos (Nº 7) y Javier Vicente Wanchope Watson (foto de Roberto Montero/reproducción Pablo Montiel).
La familia Wanchope en 1985, en el Estadio Nacional, donde fueron a ver a hijo mayor en una final de liga menor en el Estadio Nacional. Arriba: los padres, Vicente Wanchope y Patricia Watson. En el medio: los hijos Javier Vicente, Carlos y Paulo César Wanchope Watson. Abajo: Errol Hanson Watson, primo de los Wanchope Watson (foto archivo de Rodrigo Calvo).
La familia Wanchope en mayo de 1985, cuando Javier Vicente regresó al país desde México, ya clasificado al Mundial Infantil China 1985. De izquierda a derecha: Patricia Watson, Carlos, Vicente, Paulo César y Javier V. Wanchope (reproducción de revista deportiva “Triunfo”).
La Revista Dominical, del diario “La Nación”, dedicó a mediados de la década de los años 90 un reportaje a los hermanos Wanchope, Paulo César, Carlos Alberto y Javier Vicente, que tituló la “Fraternidad del gol” (reproducción del diario “La Nación”).
Los hermanos Carlos Alberto, Javier Vicente y Paulo César Wanchope Watson se enfrentaron en un duelo Herediano-Saprissa, durante la temporada 1994-1995 (foto José A. Pastor).
Paulo César Wanchope fue acompañado por su papá, Vicente Wanchope Kelly, durante su presentación como nuevo entrenador del Club Sport Herediano en el 2018, cuando estuvo en un corto peródo de apenas 37 días entre setiembre y octubre (foto Prensa del Herediano).
Vicente Wanchope y su hijo, Carlos Alberto, el pasado 11 de enero en el estadio Eladio Rosabal, de Heredia. Ese día la Unafut les hizo un homenaje como dedicados del Torneo de Clausura 2020, antes del duelo Herediano-Grecia (3-3). Ese día se ausentaron Javier Vicente y Paulo César Wanchope (foto Prensa de la Unafut).
La familia Wanchope y personeros de la Unafut, el 11 de enero en Heredia, antes del tributo por la dedicatoria del Clausura 2020. De izquierda a derecha: Guillermo Carazo (tesorero de Unafut), Ana Rosa Watson (tía de Javier, Carlos y Paulo), Kenny Wanchope Rodríguez (hijo de Carlos), Vicente Wanchope, Carlos Wanchope, Julián Solano (presidente de Unafut) y Stephanie Wanchope Calvo (hija de Javier) (foto Prensa de Unafut).
Vicente Wanchope hace el saque de honor en el homenaje que le hizo la Unafut el 11 de enero anterior, al dedicarle a su familia el Torneo de Clausura 2020. El tributo se dio antes del duelo Herediano-Grecia (3-3) en el estadio Eladio Rosabal, de Heredia, con presencia de familiares, directivos, árbitros, jugadores y aficionados (foto Prensa de la Unafut).
Vicente Wanchope recibe una placa de ronocimiento por la dedicatoria a su familia del Torneo de Clausura 2020, que le entregó el presidente de la Unafut, Julián Solano, el pasado 11 de enero en el estadio Eladio Rosabal de Heredia (foto Prensa de la Unafut).
Javier Vicente Wanchope está orgulloso por su pasado con el Club Sport Herediano, donde militó durante ocho temporadas entre 1969 y 1977 (foto Prensa del C. S. Herediano).
La Federación Costarricense de Fútbol (Fedefútbol) puso esta imagen en sus redes sociales sobre la familia Wanchope Watson, dedicada del Torneo de Clausura 2020 (Facebook de la Fedefútbol).

FUENTES CONSULTADAS: La página oficial de la Unafut, Wikipedia y el archivo del sitio digital deportivo “Buzón de Rodrigo”. Estadísticas: Gerardo Coto Cover, periodista e historiador de la Unafut. Crédito de la fotos: Diarios “La Nación” y “La Prensa Libre”; las revistas “Sol y Sombra” y “Triunfo”; Prensa de la Unafut y el Herediano; y los archivos de José A. Pastor y Rodrigo Calvo.

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Tiene 41 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Radio Monumental, Deportes Repretel y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, IICA. Estuvo ligado por tres décadas al Grupo Nación, en la revista deportiva “Triunfo” y los periódicos “Al Día” y “La Nación”. Ha colaborado para medios especializados de la FIFA y en Centroamérica, Caribe, México, Estados Unidos, Canadá, Colombia, Argentina, Brasil, España e Italia. Obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en el 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas". Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional e internacional. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo” y desde 1989 es corresponsal del semanario deportivo “France Football” de Francia. Integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania y a partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football". Escritor de múltiples obras deportivas, como la colección "Aventura Tricolor: Mundial de Italia 1990, "Tiempos de Selección" (1997), "La Copa Mundial de Fútbol (1998), "100 años de Deportes" (1999), "Huellas del Fútbol Tico" (2009), "Legionarios" (2012), "CSH-100: ¡El equipo que nació Grande! 1921-2021" (2021) y "Crónica del Centenario 1921-2021" (2021).