James Harden, llamado "La Barba" de los Rockets de Houston, ha tenido una temporada espectacular en la NBA y está llamado a hacerse con el galardón del Jugador Más Valioso de la temporada 2017-2018 (foto Getty Images).

POR: ANÍBAL CALDERÓN SOTO (*)

Tras el contundente 113-92 que los Warriors de Golden State le propinaron a los Spurs de San Antonio, los actuales campeones de la NBA dieron el banderazo de salida de los play-offs de la NBA, en los que nuevamente los Cavaliers de Cleveland y Lebron James serían, en buena teoría, su mayor enemigo.

Eso si logran superar un duro escollo como son los Pacers de Indiana, quienes de paso le infringieron a la gran estrella LeBron James su primera derrota en un juego de apertura de postemporada, tras vencerlos por 98-80 en Cleveland.

De acuerdo a la revista estadounidense Sports Illustrated desde el 2013 hasta el presente, El Rey LeBron James, tanto en Cleveland como en Miami, siempre ganó en su debut en play-offs.

El resultado viene a confirmar lo que ya se había visto en la etapa regular, que los de Indiana son un rival incómodo para LeBron y compañía.

Con todo y que llegan con un poco impresionante cuarto mejor récord del este, que tienen una serie muy pareja, está claro que su pasado, les da como para sentirse candidatos.

En la Conferencia del Oeste parece tener un tercero en la discordia por lograr el ansiado título del baloncesto profesional estadounidense y evitar una cuarta final consecutiva entre los Cavs y los Warriors.

Los Rockets de Houston con 65 victorias y 17 derrotas en temporada regular llegan como favoritos ante los Timberwolves de Minessota, gracias al aporte de un inspirado James Harden, líder anotador en temporada regular con 34.4 puntos por partido.

Ya está arriba 1-0 en la serie después de superar por 104-101 a los Timberwolves, luego de que su estrella Harden anotó 44 puntos y lideró a su equipo en un gran último cuarto, en el Juego 1 de la primera ronda de play-offs de la NBA.

De continuar avanzando siempre tendrán con un juego más como local, gracias al mejor récord obtenido en la temporada regular y también contarán con el nuevo aire que ha tomado Chris Paul, quien se reencuentra con su mejor versión, luego de mudarse de Los Ángeles a Houston.

No hay que descartar que otros equipos que dejaron buenas sensaciones vayan superando las series y puedan convertirse en candidatos. Oklahoma City Thunder tendrá un enfrentamiento que se vislumbra muy parejo ante el Jazz de Utah.

El base Russell Westbrook pasa por un gran estado de forma y es un jugador muy completo que aporta tiro, rebotes (defensivos y ofensivos) y asistencias, donde es el líder de la liga con 10.3 por juego en temporada regular.

Westbrook se convirtió en el primer jugador en la historia de la NBA que acabó por segunda temporada consecutiva con triple-doble en sus estadísticas finales.

Otras series prometen grandes acciones como Portland-New Orleans, que se vislumbra como una serie muy abierta, los Trail Blazers cuentan con un Damian Lilliard con 26.9 puntos por juego en temporada regular y con una gran efectividad desde el perímetro. Su rival, los Pelicans, tienen la garantía que da Anthony La Ceja Davis y la veteranía que aporta Rajon Rondo.

Los Raptors de Toronto dominaron la Conferencia del Este con 59 victorias y 23 derrotas en temporada regular, son favoritos y gustan mucho. Los canadienses arrancaron con un ajustado 114-106 ante los Wizards de Washington.

El peso ofensivo del equipo será encabezado por el escolta DeMar DeRozan con 23 puntos por partido en la temporada regular y el base Kyle Lowry, con su promedio de 16.2 por juego.

Precisamente, este lunes 16 de abril durante el comienzo de la segunda fecha de las series eliminatorias, en la primera ronda de los play-offs de la Conferencia Este, el escolta Dwyane Wade, con su experiencia de tres títulos de liga, apareció en el momento que más lo necesitaban los Miami Heat y, con 28 puntos, los guió a la victoria como visitantes por 103-113 ante los Sixers de Filadelfia, a los que les arrebataron la ventaja de campo en la eliminatoria.

La victoria permite viajar a su campo con la serie empatada a 1-1, además de haberles roto a los Sixers una racha ganadora de 17 partidos consecutivos, la mejor que había en la NBA.

El tercer partido se jugará este jueves en su campo del American  Airlines Arena de Miami, donde, dos días después, el sábado 21 de abril, también se disputará el cuarto de la serie.

Mientras que, por el Oeste, la combinación del alero Kevin Durant y el escolta Klay Thompson fue la clave en el ataque de los Warriors al aportar 63 puntos, incluidos ocho triples, que les permitieron ganar con facilidad por 116-101 a los Spurs de San Antonio.

La victoria deja a los Golden State con la ventaja de 2-0 en el duelo de postemporada al mejor de siete partidos y el tercer partido se jugará este jueves 19 de abril, en el AT&T Center de San Antonio, y el domingo 22 será el cuarto.

(*) ANÍBAL CALDERÓN SOTO: Es egresado en Periodismo de la Universidad Federada. Trabajó para el periódico “La Noticia” en Carolina del Norte (Estados Unidos), el periódico “Al Día” y para el sitio de Internet del periódico “Mundo Hispánico” en Atlanta, Georgia (Estados Unidos). Ha realizado coberturas de los Charlotte Bobcats, en la NBA; Carolina Panthers, en la NFL; la serie NASCAR y el “match” de cuartos de final de la Copa Davis de tenis entre Estados Unidos y España.

ASÍ VAN LOS “PLAY-OFFS” DE LA NBA 2017-2018

 

Llegó el momento de la verdad en la NBA, al alzarse el telón de los play-offs 2018 en Estados Unidos y Canadá. Una vez concluida la temporada regular, sólo 16 equipos luchan por el anillo de campeón: Houston Rockets, Golden Statew Warriors, Portland Trail Blazers, Oklahoma City Thunder, Utah Jazz, New Orleans Pelicans, San Antonio Spurs, Minnesota Timberwolves, Toronto Raptors, Boston Celtics, Philadelphia 76ers, Cleveland Cavaliers, Indiana Pacers, Miami Heat, Milwaukee Bucks y Washington Wizards.

La primera ronda de los play-offs dio comienzo el pasado sábado 14 de abril y los clasificados serán al mejor de siete partidos en todos su emparejamientos.

Las Series 2018 de los “Play-offs” de la NBA

-CONFERENCIA OESTE:

Los Rockets de Houston buscan hacer bueno el resultado de la fase regular, en la que dominaron por primera vez en la historia y fueron mejores que el actual campeón de la NBA: los Warriors de Golden State.
Houston Rockets (1) – Minnesota Timberwolves (8).
Oklahoma City Thunder (4) – Utah Jazz (5).
Portland Trail Blazers (3) – New Orleans Pelicans (6).
Golden State Warriors (2) – San Antonio Spurs (7).

-CONFERENCIA ESTE:

Los Raptors de Toronto apuestan el todo por el todo, terminando por delante de unos mermados Celtics de Boston y la incógnita que suponen los Cavaliers de LeBron James. Los 76ers de Philadelphia, agazapados como opción-sorpresa.
Toronto Raptors (1) – Washington Wizards (8).
Cleveland Cavaliers (4) – Indiana Pacers (5).
Philadelphia 76ers (3) – Miami Heat (6).
Boston Celtics (2) – Milwaukee Bucks (7).

Figuras de equipos de la NBA (de izquierda a derecha), que provienen de los San Antonio Spurs, Utah Jazz, Cleveland Cavaliers, Oklahoma City Thunder, Toronto Raptors y New Orleans Pelicans (fotos diario “Marca”, de España).

RESULTADOS DE LA FECHA 1 DE LA PRIMERA RONDA

FECHA 1

FECHA 2

LLAVES DE LOS “PLAY-OFFS” DE LA NBA 2017-2018

GALERÍA DE FOTOS – “PLAY-OFFS” DE LA NBA 2018

Kevin Durant, de los Warriors de Golden State, lleva al balón frente al argentino Emanuel “Manu” Ginóbili, de los Spurs de San Antonio, en el primer partido de la primera ronda de los “play-offs” de la NBA, disputado el pasado sábado 14 de abril. Los Warriors aventajan por 2-0 en la serie por la Conferencia Oeste (foto de Ben Margot, de la agencia AP).
Victor Oladipo (Nº 4), de los Pacers de Indiana, lanza el balón frente a Rodney Hood, de los Cavaliers de Cleveland, en el primer juego de la serie de primera ronda de los “play-offs” de la NBA, el domingo 15 de abril disputado en Cleveland, Ohio, Estados Unidos (foto Tony Dejak, de la agencia AP).
La estrella de los Rockets de Houston, James Harden, recibe una falta de Gorgui Dieng (derecha), de los Timberwolves de Minnesota, durante la segunda mitad del Juego 1 de la primera ronda de los play-offs de la NBA, que enfrentó a ambos equipos, el 15 de abril del 2018, en Houston, Texas, Estados Unidos (foto David J. Phillip, de AP).
Anthony Davis, de los Pelicans de Nueva Orleans, trata de encestar frente a Al-Farouq Aminu, de los Trail Blazers de Portland, el sábado 14 de abril anterior en Portland, Oregon. Nueva Orleans ganó ese día por 97-95 (foto Randy L. Rasmussen, de la agencia AP).
Serge Ibaka, de los Raptors de Toronto, durante el partido contra los Wizards de Washington por la primera ronda de los “playoffs” de la NBA, en choque celebrado el sábado 14 de abril anterior (foto Frank Gunn, de The Canadian Press, vía la agencia AP).
Dwyane Wade (derecha), del Heat de Miami, se dispone a encestar frente al australiano Ben Simmons, de los 76ers de Filadelfia, durante el segundo juego de la serie de la primera ronda de los “play-offs” de la NBA, celebrado este lunes 16 de abril de 2018 Filadelfia. El Heat ganó 113-103 e igualó la serie 1-1 (foto Chris Szagola, de la agencia AP).
Rudy Gay, jugador de los San Antonio Spurs, se dispone a realizar un hundimiento durante un juego de la primera ronda de las eliminatorias de la Conferencia Oeste de la NBA frente a los Golden State Warriors. El duelo lo ganó Warriors por 116-101, este lunes 16 de abril en Oakland, California, Estados Unidos (foto agencia EFE).

PRÓXIMOS PARTIDOS

MARTES 17 DE ABRIL DEL 2018:

Washington en Toronto, 5:30 p. m.

Milwaukee en Boston, 6 p. m.

Nueva Orleans en Portland, 8:30 p. m.

MIÉRCOLES 18 DE ABRIL DEL 2018:

Indiana en Cleveland, 5 p. m.

Utah en Oklahoma City, 6 p. m.

Minnesota en Houston, 7:30 p. m.

JUEVES 19 DE ABRIL DEL 2018:

Miami en Filadelfia, 5 p. m.

Nueva Orleans en Portland, 7 p. m.

San Antonio en Golden State, 7:30 p. m.

VIERNES 20 DE ABRIL DEL 2018:

Indiana en Cleveland, 5 p. m.

Washington en Toronto, 6 p. m.

Milwaukee en Boston, 7:30 p. m.

SÁBADO 21 DE ABRIL DEL 2018:

Filadelfia en Miami, 12:30 p. m.

Portland en Nueva Orleans, 3 p. m.

Minnesota en Houston, 5:30 p. m.

Utah en Oklahoma City, 8 p. m.

DOMINGO 22 DE ABRIL DEL 2018:

Milwaukee en Boston, 11 a. m.

San Antonio en Golden State, 1:30 p. m.

Washington en Toronto, 4 p. m.

Indiana en Cleveland, 6:30 p. m.

LUNES 23 DE ABRIL DEL 2018:

Utah en Oklahoma City, 8:30 p. m.

Los ‘play-offs’ de la NBA reúne a los 16 mejores equipos de las Conferencias Oeste y Este, que pelean por la gloria de ser los campeones de la mejor liga profesional de baloncesto del mundo, que anualmente se juega en Estados Unidos y Canadá (foto diario “Marca”, de España).

MARTES 24 DE ABRIL DEL 2018:

x-San Antonio en Golden State, por anunciarse.

x-Nueva Orleans en Portland, por anunciarse.

x-Miami en Filadelfia, por anunciarse.

x-Milwaukee en Boston, por anunciarse.

MIÉRCOLES 25 DE ABRIL DEL 2018:

x-Utah en Oklahoma City, por anunciarse.

x-Washington en Toronto, por anunciarse.

x-Minnesota en Houston, por anunciarse.

x-Indiana en Cleveland, por anunciarse.

JUEVES 26 DE ABRIL DEL 2018:

x-Golden State en San Antonio, por anunciarse.

x-Boston en Milwaukee, por anunciarse.

x-Portland en Nueva Orleans, por anunciarse.

x-Filadelfia en Miami, por anunciarse.

VIERNES 27 DE ABRIL DEL 2018:

x-Cleveland en Indiana, por anunciarse.

x-Houston en Minnesota, por anunciarse.

x-Oklahoma City en Utah, por anunciarse.

x-Toronto en Washington, por anunciarse.

SÁBADO 28 DE ABRIL DEL 2018:

x-Miami en Filadelfia, por anunciarse.

x-Nueva Orleans en Portland, por anunciarse.

x-Milwaukee en Boston, por anunciarse.

x-San Antonio en Golden State, por anunciarse.

DOMINGO 29 DE ABRIL DEL 2018:

x-Minnesota en Houston, por anunciarse.

x-Washington en Toronto, por anunciarse.

x-Utah en Oklahoma City, por anunciarse.

x-Indiana en Cleveland, por anunciarse.

FUENTES CONSULTADAS: Esta nota se elaboró con base a artículos de prensa del diario “New York Times” (Estados Unidos), diario “AS” (España), la página NBA.com, “La Nación” (Argentina), la agencia Associated Press (AP) y la guía de medios de los San Antonio Spurs.

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