Keylor Navas (centro, a la izquierda) y Shirley Cruz (centro, a la derecha) son los únicos costarricenses que son ganadores de la Liga de Campeones de Europa, de la UEFA, el primero en tres ocasiones en cuatro finales, en la rama masculina; y la segunda dos veces en cinco finales disputadas, en la rama femenina. Los acompañan Bryan Ruiz, Christian Bolaños, Esteban Alvarado, Junior Díaz, Winston Parks, Óscar Duarte, Joel Campbell, Cristian Gamboa, Celso Borges, Bryan Oviedo y Randall Azofeifa con más partidos jugados en copas europeas; así como Ronald González y Hernán Medford, debutantes en 1990; Melissa Herrera y Priscilla Chinchilla, debutantes en el 2021 (fotos archivo del sitio "Buzón de Rodrigo"/montaje de Mario Calvo Castro).

PREGUNTA:
Me gustaría conocer quiénes han sido los futbolistas ticos que intervinieron en las distintas copas de Europa, a través de la historia de los certámenes oficiales de la UEFA.
Francisco Rodríguez Siles (Desamparados, San José)

Un total de 42 jugadores ticos (37 hombres y cinco mujeres) que saltaron a ligas de Europa avanzaron a las principales citas oficiales del Viejo Continente, en torneos de la Unión de Asociaciones Europeas de Fútbol (UEFA). Hablamos de la Liga de Campeones (Champions League, antes fue la Copa de Europa), la Liga de Europa (Europa League, anteriormente se llamó la Copa de la UEFA), la Supercopa de Europa, la Liga de Conferencia y la eliminatoria y la final de la Copa Intertoto, certamen ya desaparecido.

El fútbol de Costa Rica se estrenó hace más de tres décadas en las competiciones europeas con jugadores que habían sido exitosos como grandes protagonistas en la Copa Mundial de Italia 1990. Aquella oportunidad, en la máxima cita de la FIFA, se le presentó a dos jóvenes promesas del histórico plantel nacional, que alcanzó la segunda ronda de los octavos de final y estuvo al mando del director técnico serbio Velibor Bora Milutinovic.

Se trata del entonces defensor Ronald González y el veloz atacante Hernán Medford, con el Dinamo de Zagreb, de la antigua Yugoslavia. Sin embargo, ni González –exseleccionador de Costa Rica– ni Mefdford –hoy director técnico, sin club– pudieron superar la primera ronda de la Copa de la UEFA, luego de que fueron eliminados con ese club en la serie contra el Atalanta de Bérgamo, Italia, al igualar 0-0 en casa y 1-1 como visitante.

“Para jugadores jóvenes, como Rónald y yo, actuar en la Copa UEFA por primera vez fue muy buena experiencia. Tuvimos de compañeros a (Davor) Suker y (Zvonimir) Boban, que jugaron en el Real Madrid y el Milan, y por eso el paso fue muy bueno”, reflexionó el Pelícano Medford hace 31 años.

Históricamente, el personaje del país con más partidos acumulados en los registros de la UEFA es josefino: el guardameta Keylor Navas Gamboa, quien el pasado 15 de setiembre del 2021 en Brujas, Bélgica, alcanzó los 61 partidos disputados en la Champions League de Europa (39 triunfos, 12 empates y 10 reveses) y, a la vez, 75 presencias en torneos interclubes en el Viejo Continente, después del empate 1-1 como visitante de su club, el París Saint-Germain (PSG), frente al Club Brujas belga, en el primera fecha de la fase de grupos de la Champions League 2021-2022.

Keylor Navas (centro) alcanzó en setiembre del 2021 un total de 61 partidos en la “Champions League” de la UEFA y es el futbolista costarricense con más duelos en copas europeas, con 75 presencias. Le siguen Shirley Cruz (izquierda) con 62 juegos en diez años de participación en las copas oficiales de la UEFA, del 2007 al 2017. Por su parte, Bryan Ruiz (derecha) registra 48 en las copas europeas (fotos PSG, Real Madrid, Sporting/montaje Mario Calvo).

Navas los sumó en tres distintos certámenes de la UEFA: la Liga de Europa o Europa League (12 partidos) con el Levante Unión Deportiva, la Liga de Campeones o Champions League (61 juegos), y la Supercopa de Europa (dos encuentros), primero lo hizo con el Real Madrid CF (España) y después, en el último año, con el PSG.

El portero, de 34 años, también dejó un legado imborrable en La Casa Blanca, pues desde su llegada luego de su inolvidable papel con Costa Rica en el Mundial de Brasil 2014, defendió el arco merengue en 162 ocasiones, promediando menos de un gol recibido por partido y ganando 12 títulos, como una Liga Española (2016–2017), una Supercopa de España (2017), tres Supercopas de Europa (2014, 2016, 2017), tres Champions League seguidas (2015–2016, 2016–2017, 2017–2018) y cuatro Mundiales de Clubes (2014, 2016, 2017, 2018).

En un escalón abajo, la también josefina Shirley Cruz Traña registra, a los 36 años, 62 encuentros en certámenes de la UEFA, todos en la Liga de Campeones Femenina, con clubes de Francia entre el 2007 y el 2017. Los primeros 37 duelos los cumplió como titular con el Olympique Lyonnais de Lyon y los 25 restantes como estelar con el París Saint-Germain (PSG).

Cruz acumuló 10 títulos en Europa, todos con el Lyon, seis de la Liga 1 de Francia (2006-2007, 2007-2008, 2008-2009, 2009-2010, 2010-2011, 2011-2012), dos de la Copa francesa (2007-2008, 2011-2012) y dos de la Champions League (2010-2011 y 2011-2012); además registró tres subcampeonatos europeos (2009-2010 con Lyon y 2014-2015 y 2016-2017 con París), dentro de un historial que sumó cinco finales y ocho semifinales en la europea Liga de Campeones.

Detrás de Keylor y Shirley surge otro compatriota de exitosa trayectoria en Europa. Es el volante ofensivo Bryan Ruiz, primero con el FC Twente (Holanda) y luego con el Sporting Club Lisboa (Portugal).

Rónald González (izquierda) y Hernán Medford
Rónald González (izquierda) y Hernán Medford venían de jugar el Mundial de Italia 1990, cuando se convirtieron en pioneros como los primeros futbolistas costarricenses en jugar copas europeas. Ambos actuaron en la primera ronda de la Copa de la UEFA con el Dinamo Zagreb, de la antigua Yugoslavia, ante el Atalanta de Bérgamo, Italia (foto AFP/archivo de Rodrigo Calvo).

La cadena de éxitos de Navas en Europa la continuó con el PSG, en los dos últimos años futbolísticos. Se le registra cinco títulos en Francia, al ganar la Liga 1 (2019–2020), dos veces la Copa francesa (2019–2020 y 2020-2021), la Copa de la Liga (2019–2020) y la Supercopa de Francia (2020), además de un subtítulo en la Liga de Campeones de la UEFA (2019–2020).

Ruiz, de 36 años, alcanzó hasta el 12 de abril del 2018 un total de 48 encuentros oficiales disputados al participar en la Champions League y la Europa League, que acumuló mientras militó primero en el FC Twente, de Enschede, Holanda; y luego en el Sporting Club Portugal, de Lisboa, Portugal.

Posteriormente figuran el mediocampista ofensivo Christian Bolaños, con 37 presencias en copas europeas, el guardameta Esteban Alvarado con 31, el defensor Júnior Enrique Díaz con 28, el atacante Winston Parks con 25, el zaguero Óscar Duarte con 23 y el delantero Joel Campbell con 21.

En el tema de las anotaciones, Shirley Cruz es la futbolista costarricense que registra mayor cantidad con 11 goles, todos logrados en la Champions League de Europa. Le sigue Bryan Ruiz con ocho, que consiguió tanto en la Liga de Campeones como en la Liga de Europa. Y con cinco dianas figura Michael Barrantes, todas convertidas en la Europa League.

El antepenúltimo legionario en un certamen continental de la UEFA, que representó el caso número 40 de un costarricense desde 1990, se presentó el 27 de agosto del 2020 con el volante ofensivo Freddy Álvarez (exHerediano y exJicaral Sercoba), con el FC Shkupi, de Macedonia. Ese día, el tico ingresó en el minuto 65 y su equipo quedó eliminado de la fase previa de la Liga de Europa, al perder 1-2 de visitante en Bakú ante el Neftçi de Azerbaiyán. También sumó cuatro encuentros más en la Liga de Conferencia de Europa en el 2021.

Mientras tanto, el fútbol femenino costarricense aportó dos nombres más en el 2021 a la Liga de Campeones Femenina de la UEFA, que son los casos 41 y 42, en la ronda preliminar del torneo. Se trata de las atacantes Priscilla Chinchilla, con el Glasgow City FC de Escocia; y Melissa Herrera, con el Girondinos de Burdeos, Francia. La primera con cuatro juegos y tres goles, y la segunda con tres partidos y una anotación.

Keylor Navas
Keylor Navas y sus compañeros del Real Madrid CF celebran la conquista de “La Orejona” por tercera vez consecutiva, el 26 de mayo del 2018, después de que doblegaron 3-1 al Liverpool de Inglaterra en la final de la Champions League de la UEFA disputado en Kiev, Ucrania (foto Facebook de la UEFA Champions League de Europa).

Ticos en Europa: Partidos jugados

A continuación la lista de los 42 futbolistas ticos que han disputado copas de Europa, según los sitios web de la UEFA y transfermarkt.es, así como datos de los periodistas Luis Quirós, Joseph Fernández y Rodrigo Calvo.

  • CON 75 JUEGOS: Keylor Navas (Levante Unión Deportiva, de Valencia, España; Real Madrid CF, de Madrid, España; y París Saint-Germain, PSG, de París, Francia).
  • CON 62 JUEGOS: Shirley Cruz (Olympique Lyonnais, de Lyon; y París Saint-Germain, PSG, de París, Francia).
  • CON 48 JUEGOS: Bryan Ruiz (FC Twente, de Enschede, Holanda; y Sporting Club Portugal, de Lisboa, Portugal).
  • CON 37 JUEGOS: Christian Bolaños (Odense BK y FC Copenhague, Dinamarca).
  • CON 31 JUEGOS: Esteban Alvarado (AZ Alkmaar, Holanda).
  • CON 28 JUEGOS: Júnior Enrique Díaz (Wisla Cracovia, Polonia; Club Brujas KV, Bélgica; y FSV Mainz 05, Alemania).
  • CON 25 JUEGOS: Winston Parks (FC Lokomotiv Moscú, de Rusia; FC Slovan Liberec, de República Checa; FK Bakú, de Azerbaiyán; y FC Politehnica Timisoara, de Rumanía).
  • CON 23 JUEGOS: Óscar Duarte (Club Brujas KV, Bélgica).
  • CON 21 JUEGOS: Joel Campbell (Olympiacos FC, de El Pireo, Grecia; Arsenal FC, de Londres, Inglaterra; Villarreal CF, España; y Sporting Club Portugal, de Lisboa, Portugal).
  • CON 19 JUEGOS: Cristian Gamboa (Rosenborg BK, Noruega; FC Copenhague, Dinamarca; y Celtic FC, de Glasgow, Escocia).
  • CON 16 JUEGOS: Celso Borges (Fredrikstad FK, Noruega; y AIK Solna, en Estocolmo, Suecia) y Bryan Oviedo (FC Copenhague, Dinamarca; y Everton FC, de Liverpool, Inglaterra).
  • CON 15 JUEGOS: Randall Azofeifa (KAA Gent, Bélgica).
  • CON 12 JUEGOS: Paulo César Wanchope (West Ham United FC, de Londres; y Manchester City FC, de Manchester, Inglaterra) y Mauricio Wright (AEK FC, de Atenas, Grecia).
  • CON 11 JUEGOS: Marco Ureña (FC Kubán Krasnodar, de Rusia; Brondby IF y FC Midtjylland, de Dinamarca).
  • CON 10 JUEGOS: Michael Barrantes (Aalensund FK, Noruega) y John Jairo Ruiz (Estrella Roja, de Belgrado, Serbia; y FC Dnipro Dnipropetrovsk, de Ucrania).
  • CON 8 JUEGOS: Jimmy Marín (Hapoel Beer Sheva, Israel).
  • CON 7 JUEGOS: Walter ‘Paté’ Centeno (AEK FC, de Atenas, Grecia) y Roy Miller (Rosenborg BK, Noruega).
  • CON 6 JUEGOS: Jorge Alonso Solís (SK Brann, Noruega; y OFI Creta, de Heraklion, Grecia) y Álvaro Saborío (FC Sion, Suiza).
  • CON 5 JUEGOS: Ronald ‘La Bala’ Gómez (OFI Creta, de Heraklion, Grecia; y APOEL FC, de Nicosia, Chipre) y Freddy Álvarez (Shkupi, de la Primera División de Macedonia del Norte).
  • CON 4 JUEGOS: Wilson Muñoz (OFI Creta, de Heraklion, Grecia), Roy Myrie (KAA Gent, Bélgica), Randall ‘Chiqui’ Brenes (FC Khazar Lankaran, de Azerbaiyán), Douglas Sequeira (Tromso IL, de Noruega), Jonathan McDonald (Kalmar FF, de Suecia), Bismark Acosta (SK Brann, Noruega), Mayron George (FC Midtjylland, de Dinamarca), Diego Madrigal (FK Inter Bakú, Azerbaiyán) y Priscilla Chinchilla (Glasgow City, Escocia).
  • CON 3 JUEGOS: Luis Antonio Marín (Maccabi Netanya, Israel), Carolina Venegas (Sporting Club Portugal, de Lisboa, Portugal) y Melissa Herrera (Girondinos Burdeos, Francia).
  • CON 2 JUEGOS: Hernán Medford (GNK Dinamo Zagreb, de la antigua Yugoslavia, hoy Croacia), Rónald González (GNK Dinamo Zagreb, de la antigua Yugoslavia, hoy Croacia), Steven Bryce (Anorthosis Famagusta FC, Chipre) y Pablo Herrera (Aalensund FK, Noruega).
  • CON 1 JUEGO: Fabiola Sánchez (FC Ramat HaSharon, Israel).
Shirley Cruz en Champions
Shirley Cruz, con el pabellón nacional, y sus compañeras del Olympique Lyonnais de Lyon, Francia, mostraron al mundo el trofeo de ‘La Orejona’, tras conquistar la ‘Champions League’ Femenina, el 17 de mayo del 2012 en Múnich, Alemania. Fue el segundo título europea de la tica en tres finales seguidas del 2010 al 2012 (foto archivo de Rodrigo Calvo).

Ticos en Europa: Goles anotados

Un total de 20 futbolistas nacionales figuran como anotadores en las copas europeas, de acuerdo a los archivos de la UEFA y la página https://www.transfermarkt.es/. La lista es liderada por la volante josefina Shirley Cruz, con 11 goles, seguida en esta tabla por Bryan Ruiz, con 8.

  • CON 11 GOLES: Shirley Cruz (Olympique Lyonnais, de Lyon; y París Saint-Germain, PSG, de París, Francia).
  • CON 8: Bryan Ruiz (FC Twente, de Enschede, Holanda; y Sporting Club Portugal, de Lisboa, Portugal).
  • CON 5: Michael Barrantes (Aalensund FK, Noruega).
  • CON 3: Paulo César Wanchope (West Ham United FC, de Londres, Inglaterra), Christian Bolaños (FC Copenhague, Dinamarca) y Priscilla Chinchilla (Glasgow City FC, Escocia).
  • CON 2: Ronald ‘La Bala’ Gómez (OFI Creta, de Heraklion, Grecia), Walter ‘Paté’ Centeno (AEK FC, de Atenas, Grecia), Júnior Enrique Díaz (Wisla Cracovia, Polonia), Winston Parks (FC Lokomotiv Moscú, de Rusia; y FC Politehnica Timisoara, de Rumanía), Randall Azofeifa (KAA Gent, Bélgica), Celso Borges (Fredrikstad FK, Noruega; y AIK Solna, en Estocolmo, Suecia) y Óscar Duarte (Club Brujas KV, Bélgica).
  • CON 1: Wilson Muñoz (OFI Creta, de Heraklion, Grecia), Mauricio Wright (AEK FC, de Atenas, Grecia), Álvaro Saborío (FC Sion, Suiza), Bismark Acosta (SK Brann, Noruega), Joel Campbell (Olympiacos FC, de El Pireo, Grecia), Mayron George (FC Midtjylland, de Dinamarca) y Melissa Herrera (Girondinos de Burdeos, Francia).

NOTA: Hubo otro tico, el lateral izquierdo Gonzalo Chalo Segares, del Apollon Limassol, de Chipre, quien fue inscrito por este equipo en la Europa League del 2010-2011. Sin embargo, al final de cuentas, no participó en la tercera ronda eliminatoria contra el Sibir Novosibirsk, de Rusia.

Galería: 31 años de los futbolistas ticos en las copas de Europa

Rónald González (izquierda) y Hernán Medford
Rónald González y Hernán Medford jugaron la Copa UEFA 1990 con el Dinamo Zagreb, de Yugoslavia, ante el Atalanta de Italia.
Ronald Gómez jugó cuatro años con el OFI Creta de Grecia, de 1999 y 2003, y estuvo en la Copa UEFA 2000-2001.
El gol de Walter Centeno, del AEK de Grecia, al Real Madrid en el 2002, siempre será recordado por la afición costarricense.
Steven Bryce, del Anorthosis chipriota, marca a Fabio Grosso, campeón mundial 2006 y del Palermo italiano, en la Copa UEFA 2005.
Júnior Enrique Díaz, del Wisla de Polonia, se barre en un duelo contra el Twente FC holandés, por la Copa UEFA del 2011-2012.
Lanzada de Esteban Alvarado, del AZ Alkmaar de Holanda, contra el Valencia CF, de España, por la Europa League 2012-2013.
Celso Borges, del AIK Solna, de Suecia, lleva el balón ante el PSV Eindhoven holandés, en duelo por la Liga de Europa 2012-2013.
Christian Bolaños, del FC Copenhague danés, domina el balón ante el astro marfileño Didier Drogba, del Galatasaray SK de Turquía, por la ‘Champions League del 2013-2014.
Óscar Duarte, del Brujas belga, vigila al inglés Wayne Rooney, del Manchester United, en duelo que perdió 3-1 en Old Trafford, por la Liga de Campeones de Europa 2015-2016.
John Jairo Ruiz disputó con el Estrella Roja de Serbia, rondas previas de la ‘Champions League’, en las ediciones 2016-2017 y 2017-2018.
Bryan Ruiz intenta eludir al lateral Dani Carvajal, en el revés 2-1 del Sporting Club de Portugal con el Real Madrid, en el torneo 2016-2017 de la ‘Champions League’.
Keylor Navas cumplió ante el Bayern Múnich uno de los mejores partidos con el Real Madrid, durante el 2-2 en la semifinal de la ‘Champions League’ 2017-2018. Aquí desvía un peligroso tiro de Corentin Tolisso.
Jimmy Marín (centro), del Hapoel Beer Sheva israelí, lleva el balón en un partido de la fase previa de la Liga de Europa 2019-2020.
Paulo Wanchope ante Erik Lincar, del Steaua Bucarest, en la Copa UEFA 1999. Su club inglés, West Ham United, fue eliminado en la segunda fase.
Wilson Muñoz (derecha) hizo el gol del OFI Creta ante el Slavia Praga, en la Copa UEFA 2000. Aquí ante el checo Radim Necas.
Mauricio Wright, del AEK de Grecia, supera a Yakubu Ayegbeni, del Maccabi Haifa israelí, por la Copa UEFA 2002-2003.
Winston Parks actuó con el Lokomotiv de Rusia, en la ‘Champions League’ y la Copa UEFA 2005-2006.
Randall Azofeifa, del Gent belga, jugó la Liga de Europa 2010-2011.
Bryan Oviedo (derecha), del FC Copenhague danés, elude a Franck Beria, del Lille de Francia, en la Champions League de Europa 2012.
Michael Barrantes debutó en la Europa League en el 2010. Aquí, en el 2012, ante el Entonio Pashaj de Tirana, en Aalesund, Noruega.
Joel Campbell, del Olympiacos FC, de El Pireo, Grecia, lucha por el balón contra el inglés Wayne Rooney, del Manchester United, rival al que el tico le anotó un gol en la ‘Champions League’ 2013-2014.
Marco Ureña, del FC Midtjylland, de Dinamarca, visitó al Manchester United inglés en la fase previa de la ‘Champions League’ 2015-2016.
Cristian Gamboa tuvo un mal debut con el Celtic FC, de Escocia, frente a Neymar Jr., del Barcelona, en la paliza 7-0 de los azulgranas, por la fase de grupos de la ‘Champions League’ 2016-2017.
Shirley Cruz le anota este gol al Bayern Múnich, en la paliza 4-0 del PSG en París, por los cuartos de final de la ‘Champions League’ 2016-2017.
Carolina Venegas, del Sporting Club de Portugal, en acción ante el KF Hajvalia de Kosovo, que su equipo ganó 4-1 en Budapest, Hungría, por la fase previa de la ‘Champions League’ Femenina 2017-2018.
Freddy Álvarez (derecha), del FC Shkupi macedonio, en el duelo que perdió ante el Neftçi de Azerbaiyán, el 27 de agosto del 2020 en Bakú.

Artículo que apareció en la sección “Buzón de Rodrigo” sobre los futbolistas de Costa Rica que disputaron partidos en copas europeas organizadas por la UEFA. Se publicó por primera vez el sábado 17 de febrero del 2018 en Deportes del “Diario Extra”, gracias al patrocinio del Grupo ICE; se actualizó en dos ocasiones, el 13 de setiembre del 2020 y el 1º de octubre del 2021 (http://www.diarioextra.com/Noticia/detalle/353323/buzon-de-rodrigo).

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Tiene 42 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Radio Monumental, Deportes Repretel y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, IICA. Estuvo ligado por tres décadas al Grupo Nación, en la revista deportiva “Triunfo” y los periódicos “Al Día” y “La Nación”. Ha colaborado para medios especializados de la FIFA y en Centroamérica, Caribe, México, Estados Unidos, Canadá, Colombia, Argentina, Brasil, España e Italia. Obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en el 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas". Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional e internacional. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo” y desde 1989 es corresponsal del semanario deportivo “France Football” de Francia. Integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania y a partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football". Escritor de múltiples obras deportivas, como la colección "Aventura Tricolor: Mundial de Italia 1990, "Tiempos de Selección" (1997), "La Copa Mundial de Fútbol (1998), "100 años de Deportes" (1999), "Huellas del Fútbol Tico" (2009), "Legionarios" (2012), "CSH-100: ¡El equipo que nació Grande! 1921-2021" (2021) y "Crónica del Centenario 1921-2021" (2021).