Mauricio Solís (Nº 8) suma dos Mundiales de la FIFA, en Corea del Sur y Japón 2002 y Alemania 2006. Aquí ante el brasileño Gilberto Silva cuando los sudamericanos ganaron 5-2 en la ciudad surcoreana de Suwón; al fondo, el tico Gilberto Martínez y los brasileños Ronaldo y Rivaldo (foto Fedefútbol).

PREGUNTA:
El inminente debut de Costa Rica en el Mundial de Rusia 2018, este domingo 17 de junio ante Serbia en la ciudad rusa de Samara, me gustaría conocer el balance de nuestra Selección en los duelos a nivel mayor de Costa Rica contra los tres rivales del grupo en Mundiales, Olimpiadas, Copa América y amistosos. ¿Y cómo llegaron a este Mundial durante el proceso eliminatorio?
Jorge Cunillera Canalías (Guadalupe de Goicoechea, San José).

Artículo aparecido en la sección “Buzón de Rodrigo” a finales del año pasado, el sábado 2 de diciembre del 2017 en Deportes del “Diario Extra”, gracias al patrocinio del Grupo ICE.

Las selecciones nacionales de Costa Rica (izquierda) y Brasil, previo al duelo que cerró el grupo C de la Copa Mundial “Corea del Sur-Japón 2002”. Esa vez, el 13 de junio de ese año, los suramericanos golearon 5-2 en Suwón, Corea del Sur (foto Fedefútbol).

Basado en los antecedentes históricos, la Selección de Costa Rica figura en un grupo complicado del Mundial de Rusia 2018 y necesitará dar una sorpresa parecida a la de Brasil 2014, para sobrevivir a la primera ronda y avanzar a los octavos de final.

Sin embargo, el potencial de Brasil, Suiza y Serbia, en el grupo E, convierte como favoritos a sus adversarios para avanzar a la segunda fase, donde podrían cruzarse con Alemania, México, Suecia o Corea del Sur, miembros del bloque F. Los brasileños son segundos en el ranquin de la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA), los helvéticos son octavos, los ticos ocupan el lugar 23 del planeta-fútbol y los serbios el 34.

De arranque, el debut del equipo costarricense el Mundial de Rusia será este domingo 17 de junio del 2018 (6 a. m.), en Samara, Rusia, en un choque clave para el éxito o el fracaso tico en el próximo Mundial, que será contra Serbia, un duro oponente balcánico de la antigua Yugoslavia que superó con solvencia su grupo europeo, para clasificarse por segunda vez desde que se convirtió en nación independiente en el 2006.

El seleccionado serbia consiguió 21 puntos de 30 posibles (70% de rendimiento) y anotó la mayor cantidad de goles (20) en su bloque, dejando atrás a Irlanda, Gales, Austria, Georgia y Moldavia. En 10 partidos disputados, los serbios ganaron seis encuentros, empataron tres y perdieron sólo uno.

Costa Rica no tiene antecedentes ante los serbios a nivel mayor. La FIFA solo registra un duelo que no es oficial ante la antigua Yugoslavia, con la que perdió 2-3 durante los Juegos Olímpicos de 1980 en Minsk, en la exUnión Soviética; allí, los goles ticos fueron convertidos por Jorge White (35’) y Omar Arroyo (89’), mientras los yugoslavos concretaron esa vez con los dos tantos de Zlatko Vujovic, a los 6′ y 54′, y el que hizo Boro Primorac a los 23′.

Años después, Serbia terminó desintegrándose tras una serie de guerras en los territorios balcánicos durante la década de 1990, acontecimientos que impulsaron a sus ciudadanos a que consiguieran independizarse tras su separación con Montenegro.

La Sele se medirá el viernes 22 de junio (6 a. m., hora tica) en San Petersburgo, Rusia, al pentacampeón Brasil, con sus títulos alcanzados en Suecia 1958, Chile 1962, México 1970, Estados Unidos 1994 y Corea del Sur-Japón 2002. Además, nunca faltó a la cita mundialista desde 1930, con 21 presencias en fases finales, incluida la del 2018, y fue el primer país –luego del anfitrión Rusia– que se clasificó a la próxima cita.

Los registros oficiales de la FIFA indican que los suizos intervinieron en 10 fases finales y 19 eliminatorias, mientras que a los serbios el organismo rector del balómpié universal le asigna los datos acumulados por la antigua Yugoslavia, por lo que aparece con 11 fases finales y otros 19 Premundiales.

El conjunto auriverde, del técnico Tite y del astro del París Saint-Germain (PSG), Neymar Jr., consiguió el boleto con mucha anticipación y en forma sobrada, en marzo anterior, cuando todavía restaban cuatro jornadas para el final de la eliminatoria sudamericana. Tras vencer 2-0 a Ecuador en la fecha número 15, el 31 de agosto, se aseguró el primer lugar –al final alcanzó 41 puntos en 18 partidos, para un rendimiento del 76%–.

Esta será la tercera vez que la Tricolor se enfrente a Brasil en un Mundial mayor; los anteriores duelos se inclinaron a favor del Scracht du Oro, después de que venció por 1-0 en Italia 1990 –conquista de Müller, a los 33 minutos– y por 5-2 en Corea del Sur-Japón 2002. Este último juego fue considerado uno de los mejores de dicha Copa del Mundo, que se definió con dos dianas de Ronaldo (minutos 10 y 13), una de Edmilson (38′), Rivaldo (62′) y Junior (64′), para Brasil; descontaron Paulo César Wanchope (39′) y Ronald La Bala Gómez (56′), para Costa Rica.

Históricamente, según la FIFA, hubo 10 partidos entre ambos países desde 1956, con un balance favorable a los suramericanos con nueve  victorias y 32 goles anotados, mientras que Costa Rica le convirtió nueve tantos y posee un triunfo, que fue 3-0 en el II Panamericano de Fútbol, realizado aquí en 1960, con anotaciones de Guillermo Memo Valenciano (minuto 14), Édgar Quesada (27′) y Rigoberto Feo Rojas (76′).

Finalmente, Costa Rica se enfrentará el miércoles 27 de junio (12 m.) en Nizhni Nóvgorod, Rusia, al equipo de Suiza, rival con el que ya jugó dos veces, en la última década. Cayó por 0-2 el 6 de setiembre del 2006 en el certamen amistoso “Cuatro Naciones”, celebrado en la ciudad helvética de Ginebra, con dianas de los suizos Marco Streller (12′) y Alexander Frei (40′); pero ganó 1-0 el 1º de junio del 2010, en un fogueo en Sion, Suiza, donde la anotación del triunfo la convirtió Winston Parks, a los 56 minutos.

Al combinado de Suiza se le cuestiona que se clasificó dentro de un grupo considerado “muy débil”, en que fue segundo detrás de Portugal por diferencia de goles (+16 por +28 de los lusos) y por encima de Hungría, Islas Faroe, Letonia y Andorra, con nueve victorias, una derrota, 23 goles anotados y siete recibidos, para alcanzar 27 unidades de 30 en disputa (desempeño del 90%); y superó en el repechaje europeo a Irlanda del Norte (1-0 y 0-0), con la ayuda de un penal inexistente convertido por Ricardo Rodríguez, lateral izquierdo que milita en el AC Milan italiano.

En su quinta participación mundialista, Costa Rica se midió en forma frecuente a oponentes europeos, como fue ante Escocia (ganó 1-0), Suecia (2-1) y Checoslovaquia (cayó 1-4), en Italia 1990; luego a Turquía (1-1), en Corea-Japón 2002; Alemania (2-4) y Polonia (1-2), en Alemania 2006; Italia (1-0), Inglaterra (0-0), Grecia (1-1 y venció por 5-3 en penales) y Holanda (0-0 y perdió 3-5 en penales), en Brasil 2014.

Aunque expertos de la FIFA afirmaron en Moscú, tras el sorteo de los grupos realizado en diciembre del año anterior, que el grupo de Costa Rica es “de pronóstico reservado” ante los rivales europeos, luego de su buena participación en el Mundial anterior en Brasil, donde ocupó en forma invicta el octavo puesto entre 32 países; sin embargo, su eliminatoria no se cerró bien en los últimos encuentros y tampoco le fue bien en el balance general de los siete partidos de fogueo ante combinados del Viejo Continente, con un bajo rendimiento del 29%.

Repasemos. Se sufrió una paliza de 0-5 contra España en Málaga, y otro revés ante Hungría, que fue 0-1 en Budapest, entre el 11 y el 14 de noviembre anteriores. Luego, del 23 al 27 marzo de este año, se dio el triunfo por 1-0 contra Escocia en Glasgow y una nueva derrota de 0-1 frente a Túnez en Niza, Francia. Y este mes de junio, la Sele goleó 3-0 el día 3 contra Irlanda del Norte, en San José; y dos reveses seguidos los días 7 y 11 de junio contra Inglaterra por 0-2 en Leeds y 1-4 ante Bélgica en Bruselas.

DUELOS ANTE RIVALES DEL MUNDIAL 2018

Este es el registro oficial de la FIFA de los partidos oficiales de categoría mayor realizados por la Selección de Costa Rica ante los adversarios que tendrá en el grupo E del Campeonato Mundial de Fútbol “Rusia 2018”, contra el pentacampeón mundial Brasil (ganó el título en 1958, 1962, 1970, 1994 y 2002), Suiza y Serbia (antigua Yugoslavia).

BRASIL: 11 PARTIDOS; 1 TRIUNFO, 10 DERROTAS

  • 1956: Costa Rica 1-Brasil 7, por el II Campeonato Panamericano de Fútbol, el 13 de marzo de 1956 en México D. F., México.
  • 1960: Costa Rica 3-Brasil 0, por el III Campeonato Panamericano de Fútbol, el 10 de marzo de 1960, en San José, Costa Rica.
  • 1960: Costa Rica 0-Brasil 4, por el III Campeonato Panamericano de Fútbol, el 17 de marzo de 1960, en San José, Costa Rica.
  • 1990: Costa Rica 0-Brasil 1, por el grupo C de la Copa del Mundo de “Italia 1990”, el 16 de junio de 1990, en Turín, Italia.
  • 1992: Brasil 4-Costa Rica 2, amistoso internacional, el 23 de setiembre de 1992 en Paranavaí, Brasil.
  • 1997: Costa Rica 0-Brasil 5, por el grupo C de la Copa América, el 13 de junio de 1997 en Santa Cruz de la Sierra, Bolivia.
  • 2002: Costa Rica 2-Brasil 5, por el C de la Copa del Mundo de “Japón y Corea del Sur 2002”, el 13 de junio del 2002, en Suwón, Corea del Sur.
  • 2004: Costa Rica 1-Brasil 4, por el grupo C de la Copa América, el 11 de julio del 2004 en Arequipa, Perú.
  • 2011: Costa Rica 0-Brasil 1, amistoso internacional, el 7 de octubre del 2011 en San José, Costa Rica.
  • 2015: Costa Rica 0-Brasil 1, amistoso internacional, el 5 de setiembre del 2015 en Harrison, Nueva Jersey, Estados Unidos.
  • 2018: Brasil 2-Costa Rica 0, en la primera ronda del Mundial de Fútbol “Rusia 2018”, el 22 de julio de este año en San Petersburgo, Rusia.
  • Balance: Once partidos de clase A; una victoria,diez derrotas; nueve goles a favor y 34 en contra.
El guardameta de Costa Rica, Luis Gabelo Conejo, se luce con una espectacular atajada, luego del tiro libre chanfleado cobrado por el volante Valdo, de Brasil, en el primer tiempo del duelo del 16 de junio de 1990, en Turín, Italia (foto Juan Carlos Ulate, del diario “La Nación”).

SUIZA: 2 PARTIDOS; 1 TRIUNFO, 1 DERROTA

  • 2006: Suiza 2-Costa Rica 0, amistoso internacional por el Torneo “Cuatro Naciones”, el 6 de setiembre del 2006 en Ginebra, Suiza.
  • 2010: Suiza 0-Costa Rica 1, amistoso internacional previo al Mundial de “Sudáfrica 2010”, el 1º de junio del 2010 en Sion, Suiza.
  • Balance: Dos partidos de clase A; una victoria, una derrota; un gol a favor y dos en contra.

SERBIA: 2 PARTIDOS COMO YUGOSLAVIA, 2 derrotas

  • 1980: Yugoslavia 3-Costa Rica 2, en la primera fase del torneo de fútbol, de los Juegos Olímpicos de “Moscú 1980”, el 23 de julio de 1980 en Minsk, antigua Unión soviética.
  • 2018: Costa Rica 0-Serbia 1, en la primera ronda del Mundial de Fútbol “Rusia 2018”, el 17 de julio de este año en Samara, Rusia.
  • Balance: Dos partidos no oficiales, según la FIFA, primero contra la antigua Yugoslavia y luego como Serbia, entre los territorios balcánicos que se independizaron en el 2006; dos derrotas; dos goles a favor y cuatro en contra.

-FUENTES CONSULTADAS: Páginas del Mundial de Rusia 2018, la FIFA y la Fedefútbol; libro “Aventura Tricolor: Juegos Olímpicos (1994); Reportes Técnicos y Estadísticos de la FIFA de “Italia 1990”, “Corea del Sur y Japón 2002, y “Sudáfrica 2010”; archivo del periodista Rodrigo Calvo (Cronica.cr).

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Tiene 41 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Radio Monumental, Deportes Repretel y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, IICA. Estuvo ligado por tres décadas al Grupo Nación, en la revista deportiva “Triunfo” y los periódicos “Al Día” y “La Nación”. Ha colaborado para medios especializados de la FIFA y en Centroamérica, Caribe, México, Estados Unidos, Canadá, Colombia, Argentina, Brasil, España e Italia. Obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en el 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas". Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional e internacional. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo” y desde 1989 es corresponsal del semanario deportivo “France Football” de Francia. Integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania y a partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football". Escritor de múltiples obras deportivas, como la colección "Aventura Tricolor: Mundial de Italia 1990, "Tiempos de Selección" (1997), "La Copa Mundial de Fútbol (1998), "100 años de Deportes" (1999), "Huellas del Fútbol Tico" (2009), "Legionarios" (2012), "CSH-100: ¡El equipo que nació Grande! 1921-2021" (2021) y "Crónica del Centenario 1921-2021" (2021).