Optimized Estrellas1 2016
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Houston, Texas (Estados Unidos). El astro de Los Ángeles Lakers, Kobe Bryant, fue el más votado para participar, por ocasión número 18 en sus 20 años de carrera, en el Partido de las Estrellas de la NBA, del que el español Pau Gasol se quedó fuera por muy poco del quinteto titular de la Conferencia Este.

La edición 65 del “All Stars Game” se llevará a cabo el próximo 14 de febrero, en el Air Canada Centre, de Toronto, Canadá.

Bryant, de 37 años, quien se retirará cuando concluya la presente temporada, será titular por decimosexta vez en el esperado duelo de conferencias, como el que más lo consiguió en la historia del tradicional encuentro.

La elección de Bryant por los aficionados ha sido más como un reconocimiento a su gran aporte al deporte del baloncesto de la NBA que al rendimiento en lo que va de temporada.

Bryant, que estuvo en todos los Partidos de las Estrellas desde que llegó la primera vez en 1998 –no se jugó en 1999 por la huelga–, lo deja con una asistencia sólo superada por el legendario Kareem Abdul-Jabbar, quien asistió 19 veces en una estadística que es récord para la NBA.

El jugador de los Lakers también se une al propio Abdul-Jabbar, Michael Jordan y John Havlicek como los cuatro jugadores más veteranos tras haber cumplido al menos los 37 años.

Bryant, que fue también líder en las votaciones del 2003, 2011 y 2013, recientemente admitió que se sentía muy agradecido por el apoyo que siempre recibió de los aficionados, a los que siempre les ha ofrecido su mejor espectáculo deportivo en el campo.

https://youtu.be/s6hWwKywf1w

Además tiene en su poder varias marcas del Partido de las Estrellas como máximo encestador (280) y más canastas encestadas (115) después de haberse convertido en el campeón más joven en el Concurso de Mates que ganó en 1997 cuando tenía 18 años y llegó por primera vez al Fin de Semana de las Estrellas.

FUERA DRAYMOND GREEN

Pero la elección de Kobe Bryant dejó fuera de la lista al jugador más completo que hay actualmente en la Conferencia Oeste como es el ala-pívot Draymond Green, de los Warriors de Golden State, los defensores del título de campeones de la NBA.

El entrenador interino de los Warriors, Luke Walton, antes de conocer el resultado de la votación declaró que si había un jugador en la liga que se merecía ser titular en el Partido de las Estrellas éste no era otro que Green.

“Es el más completo, el que sale cada noche y hace bien todas las cosas en el campo en cada faceta del juego, además de ser el que más se sacrifica en favor del equipo”, destacó Walton.

Sin embargo, Green también fue superado en la votación por el pívot georgiano Zaza Pachulia, de los Mavericks de Dallas, que se ha convertido en la gran revelación de la temporada.

Green fue decisivo en la marca de 39-4 que tienen los Warriors después de haber conseguido promedios de 14,5 puntos; 9,5 rebotes y 7,4 asistencias.

La elección de Bryant, cuatro veces ganador del premio de MVP en el All-Star, llega un día antes que se cumpla el décimo aniversario del partido en el que consiguió 81 puntos, la mejor marca de su carrera profesional.

Los aficionados no se olvidaron de sus hazañas y le dieron 1,9 millón de votos, que lo dejó al frente de los 10 jugadores elegidos para la edición 65 del Partido de las Estrellas en Toronto, Canadá, el próximo 14 de febrero.

Junto a Bryant con el equipo del Oeste también estará el base Stephen Curry, de los Warriors, el alero Kevin Duran, de los Thunder, su compañero de equipo Russell Westbrook y el jugador franquicia de los Spurs de San Antonio Kawhi Leonard.

El alero estrella de los Thunder ha conseguido 30 puntos en cuatro Partidos de las Estrellas consecutivos y Westbrook fue elegido Jugador Más Valioso (MVP) de la pasada edición que se disputó en el Madison Square Garden, de Nueva York.

Kobe Bryant (izquierda) y LeBron James lideran los respectivos equipos del Oeste y Este para el Juego de Estrellas de la NBA, que se realizará el 14 de febrero en Toronto, Canadá (foto de Marca.com).
Kobe Bryant (izquierda) y LeBron James lideran los respectivos equipos del Oeste y Este para el Juego de Estrellas de la NBA, que se realizará el 14 de febrero en Toronto, Canadá (foto de Marca.com).

LOS MÁS VOTADOS

Para esta elección, Kobe Bryant consiguió 1.891.614 de votos y será uno de los titulares de la Conferencia Oeste, junto a Kevin Durant (Oklahoma City, con 980.786), Kawhi Leonard (San Antonio, con 782.339), Russell Westbrook (Oklahoma City, con 772.009) y Stephen Curry (Golden State, con 1.604.325).

El pívot español, Pau Gasol, de los Bulls de Chicago, que el año pasado fue titular por primera vez en su carrera profesional dentro de la NBA, quedó esta vez fuera de la escogencia al sumar 566.988 votos, sólo 360 menos que Carmelo Anthony.

Bryant participará en el “All Stars Game” por primera vez desde el 2013. En el 2014 y 2015, estuvo lesionado y pronto vio terminadas ambas campañas, pero el público lo votó para participar igualmente.

La mayor cantidad de selecciones para un Partido de las Estrellas la tiene Kareem Abdul-Jabbar, la leyenda de los Lakers en las décadas de 1970 y 1980, quien logró el récord en 19 ocasiones.

Por su lado, Kawhi Leonard consiguió su primera selección como titular, tras superar in extremis a Draymond Green (Golden State) en la votación en línea realizada entre los aficionados al baloncesto de todo el mundo.

El equipo de la Conferencia Este será liderado por LeBron James (Cleveland, con 1.089.206), seleccionado por 12º año consecutivo y único, junto a Bryant y Curry, en superar el millón de votos.

LeBron estará acompañado por Paul George (Indiana, con 711.595 votos), Carmelo Anthony (New York Knicks, con 567.348), Dwyane Wade (Miami, con 941.466) y Kyle Lowry (Toronto, con 646.441).

Aunque Pau Gasol y su hermano Mar Gasol (Memphis Grizzlies) no salieron elegidos como titulares en la votación popular, sí tendrán la oportunidad de formar parte de los 14 suplentes que el próximo 28 de enero darán a conocer los entrenadores de las 30 franquicias de la NBA.

Kobe Bryant protege el balón ante Joe Johnson durante el Partido de las Estrellas del 2011, disputado el 20 de febrero de aquel año en Los Ángeles, California, Estados Unidos.
Kobe Bryant protege el balón ante Joe Johnson durante el Partido de las Estrellas del 2011, disputado el 20 de febrero de aquel año en Los Ángeles, California, Estados Unidos.
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