La Selección de Costa Rica que logró hace dos décadas logró la clasificación al Mundial 2002 en Japón y Corea del Sur, luego de vencer 2-0 a Estados Unidos en el estadio Ricardo Saprissa. Arriba (de izquierda a derecha): Érick Lonis, Rolando Fonseca, Paulo César Wanchope, Ronald Gómez, Mauricio Solís y Hárold Wallace. Abajo: Luis Antonio Marín, Gilberto "Tuma" Martínez, Reynaldo Parks, Carlos Castro y Wálter "Paté" Centeno (foto archivo de Rodrigo Calvo).

PREGUNTA: ¿A raíz de que este fin de semana se cumplieron 50 años de la inauguración oficial del estadio Ricardo Saprissa en San Juan de Tibás, ¿cuáles han sido los partidos de la Selección Mayor de Costa Rica realizados en el recinto tibaseño? En partidos oficiales solo recordamos dos derrotas, ante México para Alemania 2006 y para Sudáfrica 2010. No recordamos más. Me puede publicar el dato de las derrotas sufridas en la sede saprissista, tanto en juegos oficiales como en amistosos de preparación.
Milton García Téllez (La Uruca, San José) y Franklin Barquero (vía Twitter).

A lo largo de la historia, el seleccionado nacional de fútbol de Costa Rica disputó en el estadio Ricardo Saprissa Aymá, de San Juan de Tibás, San José, un total de 54 encuentros internacionales de categoría A ante los seleccionados de 24 países, provenientes de cinco distintas confederaciones.

Lo interesante es que en este escenario logró clasificarse dos veces a los Mundiales de Fútbol, en ruta a Corea y Japón 2002 y Alemania 2006. Ambos se alcanzaron frente a su similar de Estados Unidos, la primera vez al doblegarlo 2-0 en el 2001, con dos anotaciones de Rolando Fonseca; y la segunda por 3-0 en el 2005, con dos tantos de Carlos Zorro Hernández y uno de Paulo César Wanchope.

Su balance en la sede tibaseña es de 34 triunfos, 12 empates y ocho derrotas, con 116 goles a favor y 40 en contra.

Hubo 43 juegos ahí ante selecciones de la Confederación Norte, Centroamericana y del Caribe de Fútbol (Concacaf); a saber, seis contra Estados Unidos (todos finalizaron con victorias ticas), cinco ante Guatemala y El Salvador, cuatro con Honduras, Panamá, México y Haití; así como tres frente a Jamaica, primero, y Trinidad y Tobago, después; y un partido contra Canadá, Barbados, Granada, Surinam y San Vicente y Las Granadinas.

También se presentaron ocho duelos en el reducto morado ante representantes de la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol), al registrarse tres partidos ante Chile y uno frente a Uruguay, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela.

Contra seleccionados de África se dieron dos encuentros en el máximo escenario deportivo de San Juan de Tibás, de los cuales hubo uno con Camerún y otro ante Marruecos; mientras que se dio uno ante un equipo europeo (Suecia) y otro ante uno de Oceanía (Nueva Zelanda).

De los 54 cotejos acumulados desde 1972 en el Ricardo Saprissa, la Tricolor registró 35 encuentros por las eliminatorias de la Concacaf, rumbo a los Mundiales de Alemania 1974 (1 juego), Argentina 1978 (1), España 1982 (5), Francia 1998 (6), Corea del Sur y Japón 2002 (5), Alemania 2006 (7) y Sudáfrica 2010 (10 partidos).

El resto de las confrontaciones corresponden uno oficial por la Liga de las Naciones de la Concacaf (empate 1-1 con Haití) y 19 de carácter amistoso, celebrados desde hace cinco décadas. Fueron los siguientes frente a El Salvador, 2-0 en 1972; Guatemala, 1-1 en 1972; Jamaica, 0-0 en 1996 y 9-0 en 1999; Camerún, 5-0 en 1997; Trinidad y Tobago, 2-1 en el 2000; Chile, 1-0 en el 2000. 1-0 en el 2003 y 2-0 en el 2007; San Vicente y Las Granadinas, 7-1 en el 2000; Marruecos, cayó 0-1 en el 2002; Colombia, 1-2 en el 2002; Ecuador, 1-1 en el 2002; Haití, 3-3 en el 3-3 en el 2005 y 1-1 en el 2007; Nueva Zelanda, 4-0 en el 2007; Perú, 1-1 en el 2007; Suecia, 0-1 en el 2008; y Venezuela, 1-0 en el 2009.

El penúltimo encuentro en el estadio del Deportivo Saprissa se realizó hace 13 años entre Costa Rica y Uruguay, que el 14 de noviembre del 2009 se perdió 0-1 con el gol del exzaguero Diego Lugano, en el juego de ida del repechaje entre la Concacaf y la Conmebol, en ruta al Mundial de Sudáfrica 2010.

Para el 17 de noviembre del 2019, la Tricolor retornó a la sede morada frente a Haití, en juego que finalizó 1-1 (gol tico de Francisco Calvo, de cabeza) y correspondió al cierre del grupo D, de la Liga de las Naciones de la Concacaf.

Con respecto a los reveses del equipo nacional en el Saprissa, se presentaron ocho desde 1972, cinco de carácter oficial y tres en juegos de fogueo. Las derrotas fueron con Honduras –oficial– por 2-3 (1980), con Guatemala –oficial– por 0-3 (1980), con Marruecos por 0-1 (2002), con Colombia por 1-2 (2002), con Suecia por 0-1 (2008), con México –oficiales– por 1-2 (2005) y por 0-3 (2009) y con Uruguay –oficial– por 0-1 (2009).

Por su parte, la Selección Femenina de Costa Rica también celebró un partido de fogueo en el Ricardo Saprissa, que se jugó hace casi cinco años ante su similar de México (victoria tica por 3-2), el 25 de noviembre del 2017, con un gol de Priscilla Chinchilla, otro de Melissa Herrera y uno de penal de Raquel Rodríguez.

El estadio saprissista, además, fue sede de seis encuentros del Campeonato Mundial Sub-17 de la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA) “Costa Rica 2014”. Allí se presentaron los duelos Nueva Zelanda-Paraguay (1-1), España-Japón (0-2), Nueva Zelanda-España (0-3), Paraguay-Japón (0-10), Canadá-Ghana (2-1) y Zambia-Costa Rica (2-1).

Como referencia histórica, la sede del Deportivo Saprissa, conocida como “La Cueva del Monstruo”, fue inaugurada hace 50 años, el 27 de agosto de 1972, y posee actualmente una capacidad para 21.350 aficionados. Se le bautizó con el nombre de uno de sus fundadores y promotores, Ricardo Saprissa Aymá, de origen catalán y nacido en El Salvador, todo un apóstol del deporte que práctico varias disciplinas.

La Selección Nacional de Costa Rica posa antes del partido clasificatorio contra su similar de Estados Unidos, a la que goleó 3-0 para amarrar el pasaporte a la Copa Mundial de Alemania 2006, en duelo disputado en el estadio Ricardo Saprissa en San José, el 10 de octubre de 2005. De izquierda a derecha, los jugadores Luis Antonio Marín, Hárold Wallace, Leonardo González, Mauricio Solís, Alvaro Saborío, Gilberto “Tuma” Martínez, Wálter “Paté” Centeno, Paulo César Wanchope, Ronald “La Bala” Gomez, Jervis Drummond y José Francisco Porras (foto archivo de Rodrigo Calvo).

Galería de fotos: Estadio Ricardo Saprissa como casa de la Selección de Costa Rica

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Tiene 41 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Radio Monumental, Deportes Repretel y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, IICA. Estuvo ligado por tres décadas al Grupo Nación, en la revista deportiva “Triunfo” y los periódicos “Al Día” y “La Nación”. Ha colaborado para medios especializados de la FIFA y en Centroamérica, Caribe, México, Estados Unidos, Canadá, Colombia, Argentina, Brasil, España e Italia. Obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en el 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas". Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional e internacional. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo” y desde 1989 es corresponsal del semanario deportivo “France Football” de Francia. Integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania y a partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football". Escritor de múltiples obras deportivas, como la colección "Aventura Tricolor: Mundial de Italia 1990, "Tiempos de Selección" (1997), "La Copa Mundial de Fútbol (1998), "100 años de Deportes" (1999), "Huellas del Fútbol Tico" (2009), "Legionarios" (2012), "CSH-100: ¡El equipo que nació Grande! 1921-2021" (2021) y "Crónica del Centenario 1921-2021" (2021).