La euforia de los seleccionados de Costa Rica hace ocho años, el 29 de junio del 2014, en Recife, Brasil, luego de que vencieron 5-3 en penales a Grecia y ganaron por primera vez el pasaporte a los cuartos de final de un Mundial de Fútbol, en la edición de Brasil 2014 (foto archivo de Rodrigo Calvo).

PREGUNTA:
Me gustaría conocer las posiciones logradas por Costa Rica en los torneos internacionales del fútbol, incluidos los Juegos Olímpicos y los Mundiales de la FIFA en sus distintas categorías, géneros y modalidades, a nivel de selecciones y clubes nacionales.
Gerardo Zamora Bolaños (Heredia).

La primera Selección Nacional de Fútbol de Costa Rica debutó en el ámbito internacional hace casi 99 años, entre el 14 y el 18 de setiembre de 1921, con motivo de los Juegos Deportivos de la Independencia de Centroamérica, cuyo torneo de fútbol lo ganó la Tricolor en forma invicta y se disputó en Ciudad de Guatemala, Guatemala.

A partir de ese momento, la Tricolor participó en este deporte en numerosas competencias regionales, panamericanas y mundiales, incluidos en su orden por los Juegos Deportivos Centroamericanos y del Caribe, los Campeonatos Centroamericanos y del Caribe de Fútbol, los Juegos Deportivos Panamericanos, los Panamericanos de Fútbol,  los Norcecas de Naciones, los Juegos Deportivos Centroamericanos, la Liga de las Naciones de la Concacaf, los Juegos Olímpicos, los Mundiales en categorías Sub-20, Sub-17 y Mayor (masculino y femenino), así como los Mundiales de Clubes, los de futsal (fútbol sala) y los de fútbol playa. 

Los dos primeros torneos oficiales de balompié con carácter universal en los que participó la “Sele” fueron organizados por el Comité Olímpico Internacional (COI). Se trata de los Juegos Olímpicos de Moscú 1980 y de Los Ángeles 1984, ambos guiados por el ya desaparecido director técnico español Antonio Moyano Reina.

Un año después, un equipo patrio de la división Sub-16 (menores de 16 años), que estuvo al mando del entrenador Manuel Antonio Ibo Arias, se clasificó hace 35 años en la eliminatoria de la Concacaf en México al primer Campeonato Mundial Infantil organizado por la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA), que se realizó en China 1985.

Aquella generación pionera en los torneos del máximo organismo del fútbol mundial la integraron los exjugadores Rafael Villalobos, Dilson Solís, Carlos Ramírez (porteros), Gilberto Villalobos, Marcos Padilla, Edwin Júnior Barquero, Érick Rodríguez, Sergio Alvarado, Sergio Bogantes (defensas), Javier Vicente Wanchope, Raymond Monney, Jaime Zurdo Quesada, Donald Ávila, Róger León (volantes), Hernán Medford, Fernando Rossés, José Francisco Ramírez y Álvaro Hernández (delanteros). 

La mejor posición de Costa Rica en los eventos de la FIFA lo consiguió hace 11 años en el Mundial Sub-20 de Egipto 2009, con el equipo dirigido por el técnico y exjugador Ronald González, actual seleccionador mayor. Hubo dos sextos lugares en dos citas Sub-17, en Trinidad y Tobago 2001 y Perú 2005.

En Mundiales mayores, las actuaciones más sólidas se dieron en Italia 1990, al avanzar a los octavos de final y ocupar la casilla 13 entre 24 países, pero en especial la Copa del Mundo en Brasil 2014, cuando dominó el “grupo de la muerte” ante tres campeones mundiales (3-1 a Uruguay, 1-0 a Italia y 0-0 a Inglaterra), avanzó de octavos a los cuartos de final y concluyó de manera invicta en la octava posición entre 32 seleccionados participantes. 

En resumen, el fútbol nacional asistió a cinco Mundiales mayores, tres Olimpiadas, 10 Mundiales Sub-17, nueve Mundiales Sub-20 y un Mundial de Clubes, en el ámbito masculino; y un Mundial mayor, dos Mundiales Sub-17 y dos Mundiales Sub-20, en la rama femenina.

También se contabilizan para el registro de la Fedefútbol cuatro Mundiales de Futsal y dos Mundial de Fútbol Playa.

A continuación, el detalle de las posiciones obtenidas por el balompié tico en estos 39 certámenes oficiales, organizados por la FIFA y el COI.

Costa Rica registró ante Iraq su primer enfrentamiento oficial ante un país asiático. Sucedió hace casi 40 años, con motivo de las Olimpiadas de Moscú 1980, cuando la ‘Sele’ cayó 3-0 en Kiev, en la antigua Unión Soviética. En la jugada, el atacante tico Luis “Neco” Fernández remata sin éxito ante el zaguero iraquí Adnar Delchan Mutar (Nº 2), el 21 de julio de ese año (foto archivo de Rodrigo Calvo).

JUEGOS OLÍMPICOS:

Tres participaciones, en Moscú 1980 (16º, último lugar), Los Ángeles 1984 (puesto 13 entre 16 países) y Atenas 2004 (octavo lugar entre 16 equipos).

MUNDIALES INFANTILES (Sub-16 y Sub-17):

Diez presencias, en China 1985 ((16º, último lugar), Ecuador 1995 (puesto 13 entre 16 países), Egipto 1997 (lugar 13 entre 16 selecciones), Trinidad y Tobago 2001 (sexto puesto entre 16 países), Finlandia 2003 (sétimo lugar entre 16 equipos), Perú 2005 (sexto puesto entre 16 selecciones), Corea del Sur 2007 (lugar 14 entre 24 países), Nigeria 2009 (puesto 20 entre 24 equipos), Chile 2015 (octavo lugar entre 24 selecciones) e India 2017 (puesto 19 entre 24 países).

MUNDIALES JUVENILES (Sub-20):

Nueve participaciones, en Arabia Saudita 1989 (puesto 14 entre 16 países), Catar 1995 (décimo lugar entre 16 equipos), Malasia 1997 (casilla 21 entre 24 selecciones), Nigeria 1999 (puesto 15 entre 24 países), Argentina 2001 (noveno lugar entre 24 equipos), Canadá 2007 (casilla 17 entre 24 selecciones), Egipto 2009 (cuarto puesto entre 24 países), Colombia 2011 (lugar 15 entre 24 países) y Corea del Sur 2017 (puesto 12 entre 24 equipos).

La delegación completa de Costa Rica, entre futbolistas, cuerpo técnico y delegados, posa frente a las Pirámides de Egipto, durante el Mundial Sub-20 de la FIFA en el 2009, cuando ocupó un histórico cuarto lugar entre 24 selecciones (foto cortesía de la Fedefútbol).

MUNDIALES MAYORES DE LA FIFA:

Cinco presencias, en Italia 1990 (puesto 13 entre 24 países), Corea del Sur y Japón 2002 (lugar 19 entre 32 equipos), Alemania 2016 (puesto 31 entre 32 selecciones), Brasil 2014 (octavo lugar entre 32 equipos) y Rusia 2018 (posición 29 entre 32 seleccionados).

MUNDIALES DE FUTSAL:

Cuatro participaciones, en Hong Kong 1992 (16º, último lugar), Guatemala 2000 (puesto 11 entre 16 países), Tailandia 2012 (lugar 17 entre 24 selecciones) y Colombia 2016 (puesto 15 entre 24 países).

MUNDIAL DE CLUBES:

Una presencia con el Deportivo Saprissa, en su calidad de campeón de la Concacaf, al intervenir en la edición de Japón 2005 (ocupó el tercer puesto entre la cita que reunión a los seis monarcas continentales de Europa, Sudamérica, África, Asia, Concacaf y Oceanía). 

Ronald Gómez festeja hace 15 años con sus compañeros del Saprissa el gol más importante de su carrera ante los árabes del Al Ittihad, que le deparó a los morados una victoria de 3-2 y la obtención del tercer lugar en forma histórica durante el Mundial de Clubes del 2005 en Yokohama, Japón. Este es el mayor logro de un club tico en el balompié internacional (foto AFP).

MUNDIALES SUB-17 FEMENINO:

Dos participaciones, en Nueva Zelanda 2008 (puesto 15 entre 16 selecciones) y Costa Rica 2014 (lugar 15 entre 16 equipos).

MUNDIALES DE FÚTBOL PLAYA:

Dos presencias, en Dubái 2009 (puesto 15 entre 16 países) y Portugal 2015 (16º, último lugar).

MUNDIALES SUB-20 FEMENINO:

Dos participaciones, en Alemania 2010 (puesto 15 entre 16 selecciones) y Canadá 2014 (16º, último lugar).

MUNDIAL MAYOR FEMENINO:

Una presencia, en Canadá 2015 (puesto 18 entre 24 países).

La Selección Femenina de Costa Rica que participó hace cinco años en su primer Mundial Mayor de la FIFA 2015 en Canadá. De izquierda a derecha: Lixy Rodríguez, Cristín Granados, Melissa Herrera, María Fernanda Barrantes, Katherine Alvarado, Raquel Rodríguez, Carol Sánchez y Wendy Acosta (foto FIFA.com).

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Escriba al periodista Rodrigo Calvo a los correos rodrigoc.buzon@gmail.com y Rodrigo@buzonderodrigo.com Más información en el sitio digital buzonderodrigo.com

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Tiene 41 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Radio Monumental, Deportes Repretel y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, IICA. Estuvo ligado por tres décadas al Grupo Nación, en la revista deportiva “Triunfo” y los periódicos “Al Día” y “La Nación”. Ha colaborado para medios especializados de la FIFA y en Centroamérica, Caribe, México, Estados Unidos, Canadá, Colombia, Argentina, Brasil, España e Italia. Obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en el 2007 y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas". Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional e internacional. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo” y desde 1989 es corresponsal del semanario deportivo “France Football” de Francia. Integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania y a partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football". Escritor de múltiples obras deportivas, como la colección "Aventura Tricolor: Mundial de Italia 1990, "Tiempos de Selección" (1997), "La Copa Mundial de Fútbol (1998), "100 años de Deportes" (1999), "Huellas del Fútbol Tico" (2009), "Legionarios" (2012), "CSH-100: ¡El equipo que nació Grande! 1921-2021" (2021) y "Crónica del Centenario 1921-2021" (2021).