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Los seleccionados de Costa Rica celebran después de alcanzar la histórica clasificación a los cuartos de final del Mundial de Brasil 2014, luego de derrotar 5-3 en penales a Grecia, en la fase de octavos de final, el 29 de junio de ese año, en estadio Pernambuco Arena, de Recife, Brasil (foto Aris Messinis, de AFP).

PREGUNTA:

Gerardo Zamora Bolaños (Heredia).

Ante la cercanía del debut tico en el Mundial de Rusia 2018, me gustaría conocer las posiciones conseguidas por Costa Rica en los torneos internacionales del fútbol, incluidos los Juegos Olímpicos y los Mundiales de la FIFA en sus distintas categorías, géneros y modalidades, a nivel de selecciones y clubes nacionales.

Artículo aparecido en la sección “Buzón de Rodrigo” sobre los 39 certámenes universales de la FIFA y el COI a los que asistieron las Selecciones de Costa Rica a lo largo de la historia. Se publicó el 21 de abril del 2018 en Deportes del “Diario Extra”, gracias al patrocinio mensual del Grupo ICE (http://www.diarioextra.com/Noticia/detalle/357569/costa-rica-en-los-torneos-de-futbol).

Costa Rica finalizó en el cuarto puesto en el Mundial Sub-20 de “Egipto 2009”, la mejor posición de un seleccionado tico en una competencia oficial de la FIFA. Aquí, el atacante Marco Ureña ante el húngaro Andras Debreceni, en la disputa del tercero y cuarto lugar en la cita juvenil, que favoreció por penales a los europeos. (foto FIFA.com).

RESPUESTA:

La primera Selección de Fútbol de Costa Rica debutó en el ámbito internacional hace casi 97 años, entre el 14 y el 18 de setiembre de 1921, con motivo de los Juegos Deportivos de la Independencia de Centroamérica, cuyo torneo de fútbol lo ganó la Tricolor en forma invicta y se disputó en Guatemala.

A partir de ese momento, el equipo nacional participó en este deporte en numerosas competencias regionales, panamericanas y mundiales, incluidos en su orden por los Juegos Deportivos Centroamericanos y del Caribe, los Campeonatos Centroamericanos y del Caribe de Fútbol, los Juegos Deportivos Panamericanos, los Panamericanos de Fútbol, los Norcecas de Naciones, los Juegos Deportivos Centroamericanos, los Juegos Olímpicos, los Mundiales Sub-20, Sub-17 y Mayor (masculino y femenino), así como los Mundiales de Clubes, de futsal y fútbol playa.

Los dos primeros torneos oficiales de balompié con carácter universal en los que participó la Sele fueron organizados por el Comité Olímpico Internacional (COI). Se trata de las justas de Moscú 1980 y de Los Ángeles 1984, ambos guiados por el ya desaparecido técnico español, Antonio Moyano Reina.

Un año después, un equipo de menores de 16 años (Sub-16), que estuvo al mando del entrenador Manuel Antonio Ibo Arias, se clasificó en México al primer Mundial Infantil de la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA), que se realizó en China 1985.

La primera Selección de Costa Rica que se clasificó a una competencia oficial de la FIFA, en ruta al Mundial Infantil de China 1985, que se disputó en categoría Sub-16. Aquí previo al partido eliminatorio que se ganó 3-1 frente a Honduras, el 20 de mayo de ese año en el estadio Azulgrana, de México D. F. De izquierda a derecha: Jaime Quesada, Sergio Bogantes, Carlos Ramírez, Gilberto Villalobos, Javier Vicente Wanchope, Edwin Barquero, Hernán Medford, José Ramírez, Róger León, Raymond Monney, Fernando Rossés, Marcos Padilla, Álvaro Hernández, Sergio Alvarado, Érick Rodríguez y Rafael Villalobos (foto archivo de Rodrigo Calvo).

Aquella generación pionera en los torneos del máximo organismo del fútbol mundial la integraron los exjugadores Rafael Villalobos, Dilson Solís, Carlos Ramírez (porteros), Gilberto Villalobos, Marcos Padilla, Edwin Barquero, Érick Rodríguez, Sergio Alvarado, Sergio Bogantes (defensas), Javier Vicente Wanchope, Raymond Monney, Jaime Zurdo Quesada, Donald Ávila, Róger León (volantes), Hernán Medford, Fernando Rossés, José Francisco Ramírez y Álvaro Hernández (delanteros).

La mejor posición de Costa Rica en los eventos de la FIFA lo consiguió hace nueve años en el Mundial Sub-20 de Egipto 2009, con el equipo dirigido por el técnico y exjugador Ronald González. Hubo dos sextos lugares en citas Sub-17, en Trinidad y Tobago 2001 y Perú 2005.

En Mundiales mayores, las actuaciones más sólidas se dieron en Italia 1990, al avanzar a los octavos de final y ocupar la casilla 13 entre 24 países, pero en especial en Brasil 2014, cuando avanzó en forma invicta a los cuartos de final y concluyó en el octavo lugar entre 32 selecciones participantes.

En resumen, el fútbol nacional asistió a cinco Mundiales mayores (incluida la cita de Rusia 2018), tres Olimpiada, 10 Mundiales Sub-17, nueve Mundiales Sub-20 y un Mundial de Clubes, en la rama masculina; un Mundial mayor, dos Mundiales Sub-17 y dos Mundiales Sub-20, en la rama femenina; además de cuatro Mundiales de Futsal y dos Mundiales de Fútbol Playa.

A continuación, las posiciones ticas en los 39 certámenes organizados por la FIFA y COI.

JUEGOS OLÍMPICOS

Tres participaciones de Costa Rica, en las citas de Moscú 1980 (16º, último lugar), Los Ángeles 1984 (puesto 13 entre 16 países) y Atenas 2004 (octavo lugar entre 16 equipos).

El seleccionado de Costa Rica el día de su debut ante Irak en los Juegos Olímpicos de Moscú 1980, cuando saludó al público reunido en el estadio Republicano de Kiev, en la antigua Unión Soviética. De izquierda a derecha: Roger Álvarez, Marvin Obando, Carlos Toppings, Julio Morales, Ricardo García, Tomás Velásquez, Luis “Neco” Fernández, Omar Arroyo, Jorge White, Javier “Michelín” Masís y Francisco “Chico” Hernández (foto archivo de Rodrigo).

MUNDIALES INFANTILES (Sub-16 y Sub-17)

Diez presencias, en China 1985 (16º, último lugar), Ecuador 1995 (puesto 13 entre 16 países), Egipto 1997 (lugar 13 entre 16 selecciones), Trinidad y Tobago 2001 (sexto puesto entre 16 países), Finlandia 2003 (sétimo lugar entre 16 equipos), Perú 2005 (sexto puesto entre 16 selecciones), Corea del Sur 2007 (lugar 14 entre 24 países), Nigeria 2009 (puesto 20 entre 24 equipos), Chile 2015 (octavo lugar entre 24 selecciones) e India 2017 (puesto 19 entre 24 países).

La Selección de Costa Rica retornó a los Mundiales Infantiles Sub-17 en la cita de Chile 2015, cuando alcanzó los cuartos de final luego de eliminar por penales a Francia. Aquí los jóvenes futbolistas festejan la clasificación ante los galos, el 29 de octubre del 2015 en Puerto Montt, Chile (foto Facebook del Mundial Sub-20 de la FIFA).

MUNDIALES JUVENILES (Sub-20)

Nueve participaciones, en Arabia Saudita 1989 (puesto 14 entre 16 países), Catar 1995 (décimo lugar entre 16 equipos), Malasia 1997 (casilla 21 entre 24 selecciones), Nigeria 1999 (puesto 15 entre 24 países), Argentina 2001 (noveno lugar entre 24 equipos), Canadá 2007 (casilla 17 entre 24 selecciones), Egipto 2009 (cuarto puesto entre 24 países), Colombia 2011 (lugar 15 entre 24 países) y Corea del Sur 2017 (puesto 12 entre 24 equipos).

La delegación completa de Costa Rica, entre futbolistas, cuerpo técnico y delegados, posa frente a las Pirámides de Egipto, durante el Mundial Sub-20 de la FIFA en el 2009, cuando ocupó un histórico cuarto lugar entre 24 selecciones (foto cortesía de la Fedefútbol).

MUNDIALES MAYORES DE LA FIFA

Cuatro presencias anteriores, en Italia 1990 (puesto 13 entre 24 países), Corea del Sur y Japón 2002 (lugar 19 entre 32 equipos), Alemania 2016 (puesto 31 entre 32 selecciones) y Brasil 2014 (octavo lugar entre 32 equipos). Ahora asiste a su quinta Copa del Mundo en Rusia 2018, ubicado en el grupo E junto a Brasil, Serbia y Suiza.

El inolvidable estreno de Costa Rica en los Mundiales Mayores de la FIFA, en Italia 1990, cuando hace 28 años –el 11 de junio de ese año– superó 1-0 a Escocia en el Estadio Luigi Ferraris, de Génova. Así se defendió la Tricolor, con Róger Gómez, German Chavarría, Héctor Marchena (arriba), Ronald González, José Carlos Chaves, Juan Cayasso y Mauricio Montero, en esta acción ante los escoceses David McPherson (izquierda) y Richard Gough (foto FIFA.com).

MUNDIALES DE FUTSAL

Cuatro participaciones, en Hong Kong 1992 (16º, último lugar), Guatemala 2000 (puesto 11 entre 16 países), Tailandia 2012 (lugar 17 entre 24 selecciones) y Colombia 2016 (puesto 15 entre 24 países).

Costa Rica logró empatar 2-2 en un gran partido ante Argentina, posterior campeón mundial de futsal durante la edición de Colombia 2016. En la jugada, el tico Edwin Cubillo (derecha) pelea el balón al argentino Gerardo Battistoni, en presencia de sus compatriotas Adonay Vindas (Nº 5) y Álvaro Santamaría, el 18 de setiembre del 2016 en Bucaramanga, Colombia (foto FIFA.com).

MUNDIAL DE CLUBES

Una presencia con el Deportivo Saprissa, en su calidad de campeón de la Concacaf, al intervenir en la edición de la FIFA en Japón 2005 (ocupó el tercer puesto entre la cita que reunión a los seis monarcas continentales de Europa, Sudamérica, África, Asia, Concacaf y Oceanía).

Ronald Gómez festeja el gol más importante de su carrera ante los árabes del Al Ittihad, que le deparó al Saprissa una victoria de 3-2 y la obtención del tercer lugar en forma histórica en el Mundial de Clubes del 2005 en Yokohama, Japón. Este es el mayor logro de un club tico en el balompié internacional (foto AFP).

MUNDIALES SUB-17 FEMENINO

Dos participaciones, en Nueva Zelanda 2008 (puesto 15 entre 16 selecciones) y Costa Rica 2014 (lugar 15 entre 16 equipos).

Costa Rica fue anfitriona del Mundial Sub-17 Femenino del 2014, pero no logró superar la primera ronda. Aquí, las seleccionadas ticas lideradas por su capitana, Gloriana Villalobos (Nº 10), salen al campo apara medirse a Italia, con el que perdieron 0-1 el 18 de marzo de ese año en el Estadio Nacional (foto Nacion.com).

MUNDIALES DE FÚTBOL PLAYA

Dos presencias, en Dubái 2009 (puesto 15 entre 16 países) y Portugal 2015 (16º, último lugar).

Costa Rica ante Italia en el Mundial de Fútbol Playa del 2015, en un duelo de la primera fase que la Tricolor perdió 6-1 en Espinho, Portugal. En la acción, los ticos José Mendoza (Nº 3) y Danny Johnson le cierran el paso al italiano Paolo Palmacci (foto FIFA.com).

MUNDIALES SUB-20 FEMENINO

Dos participaciones, en Alemania 2010 (puesto 15 entre 16 selecciones) y Canadá 2014 (16º, último lugar).

La defensora Daniela Cruz, mundialista en tres ocasiones, se barre en su segunda copa a la alemana Kim Kulig, en el complicado juego inaugural del Mundial Sub-20 del 2010, que la Femenina perdió 4-2 el 13 de julio de ese año en Bochum, Alemania. Detrás de ella, sus compañeras Hazel Quirós (Nº 20) y Carolina Venegas (foto Facebook de Daniela Cruz).

MUNDIAL MAYOR FEMENINO

Una presencia, en Canadá 2015 (puesto 18 entre 24 países).

El primer gol de Costa Rica en un Mundial Mayor Femenino lo convirtió la atacante Raquel Rodríguez Cedeño (Nº 11) ante España y lo festejó con sus compañeras Carol Sánchez, Diana Sáenz, Melissa Herrera y Carolina Venegas. Sucedió en la cita de Canadá 2015, en el Estadio Olímpico de Montreal, Quebec (foto Minas Panagiotakis, de AFP; FIFA.com).

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Escriba sus preguntas sobre deportes al periodista Rodrigo Calvo Castro; enviarlas a los siguientes correos electrónicos: Rodrigo@buzonderodrigo.com y rodrigoc.buzon@gmail.com.

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Tiene 37 años de ejercer el periodismo deportivo. Estudió en la Universidad de Costa Rica, graduado en 1989. Laboró en Noticias Monumental, de Radio Monumental (1981-1983), programas "Antena Deportiva" (1993) y "El Expreso del Deporte" (1993-1995), Deportes Repretel (1995) y la oficina de prensa del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, IICA (1991-1992). Estuvo ligado por tres décadas al Grupo Nación, primero en la revista deportiva “Triunfo” (1983-1991 y 1992-1993), luego en los periódicos “Al Día” (1993-1995) y “La Nación” (1995-2014). Del 2010 al 2014 fue subeditor de Puro Deporte (“La Nación”), encargado de publicaciones deportivas especiales. Ha colaborado para medios especializados de la FIFA y en Centroamérica, Caribe, México, Estados Unidos, Canadá, Colombia, Argentina, Brasil, España e Italia. Fue designado "Redactor del Año" del diario “La Nación” en 1997 y obtuvo el Premio Nacional “Pío Víquez” de Periodismo en el 2007, por el Ministerio de Cultura y Juventud; y dos veces el Premio “Jorge Vargas Gené-Óscar Cordero Rojas", primero en 1993 (compartido) y luego en el 2013, por el Colegio de Periodistas de Costa Rica. Su especialidad son temas de historia y estadística del deporte nacional e internacional, especializado en datos de las Selecciones Nacionales de Fútbol, el Campeonato Nacional de Fútbol, el fútbol femenino y de los futbolistas costarricenses que juegan en el exterior. Desde 1995 escribe la columna “Buzón de Rodrigo”, en la que responde consulta de los lectores. Este espacio se publica actualmente en el "Diario Extra" y el sitio "Buzón de Rodrigo.com". Tiene amplia experiencia en la cobertura de Mundiales de Fútbol en distintas categorías (Mayor de México 1986 y Japón-Corea del Sur 2002, Sub-20 de Nigeria 1999, Argentina 2001 y Canadá 2007, Sub-17 Femenino de Costa Rica 2014), así como de la Copa América Argentina 2011, la Copa de Oro de Estados Unidos 2000, la Copa Inglesa del 2000, la "Champions League" de la UEFA del 2000, los Juegos Centroamericanos de San José 2013 y las Copas de Naciones de la Uncaf en 1991, 1993, 1999, 2005 y 2013. Desde 1989 es corresponsal del semanario deportivo “France Football” de Francia y, desde 1990, integra la Federación Internacional de Historia y Estadísticas de Futbol en Alemania. A partir del 2007 es miembro del jurado mundial del “Balón de Oro”, de la revista “France Football”, para elegir cada año al mejor jugador del mundo. Escritor de obras deportivas: colección "Aventura Tricolor: Mundial de Italia 1990, Juegos Olímpicos, Panamericanos y Chaparritos de Oro" (1991-1995); "50 años de La Nación en el Deporte" (1996), "Tiempos de Selección" (1997), "La Copa Mundial de Fútbol (1998), "100 años de Deportes" (1999), "La Nación en el Mundial (2002, 2006 y 2014), "El Deporte" en "Costa Rica en el Siglo xx" (Tomo III, UNED, 2004), revista "Estadio Nacional: Historias de Sol y Sombra" (2011) y los libros "Huellas del Fútbol Tico" (2009), "Los Mundiales de Fútbol" (2010), "Los Legionarios" (2012), "Goles, sudor y gloria: Memoria fotográfica de la proeza mundialista de Costa Rica en Brasil 2014" (2014; obra inédita) y "Memoria Institucional del colegio de Contadores Públicos de Costa Rica: 70 aniversario" (2017).